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湊仔經 August 10, 2017

【王思慧】頑童媽媽的座右銘

曾說過,帶孩子是一場修練(見《成佛之路》)。在這場修練裏,我經常默念心理學家 Viktor Frankl 的名言:Between stimulus and response, there is a space.

這話不易翻譯。直譯的話,stimulus 是刺激物,response 是回應,space 是空間。意思是:無論發生甚麼事,我們都有空間去選擇如何反應。假如發現身患頑疾(stimulus),很多人會怨天尤人(response),但也有人選擇(space)另一種反應,例如改變飲食習慣,積極改善健康。

在職場時,此話曾陪我度過不少困難,例如曾有上司無理取鬧,想令我發窘或難受,但此話提醒我:其實我可以選擇冷靜回應或以理反駁。這種反應未必是上司喜見,但卻是我認為對的事。做了對的事,心安理得,就不會難受或發窘。

無論蠻不講理的上司多「難頂」,總有散聚。但與家中不講理的小孩對峙,卻是天天發生的事,感覺就像困在死胡同。因此,成為媽媽後,這句座右銘更大派用場。

哭,是兩歲女兒的日常事。想吃蛋糕,哭;想看電視,哭;不肯換片,哭。我不介意讓她發洩情緒,但她總是拉着我衣角,在我耳邊大哭,非要迫我回應不可。這樣被疲勞轟炸,人很易生氣,有時甚至想推開她。但我在學習選擇另一種回應:就是不回應。

或許我會說:「我知你很想吃蛋糕,但快要吃飯了,明天才吃蛋糕。」以讓她知道我了解她的訴求。但當她還是持續地哭,我就不再給她反應。既不動氣,也不安撫她,亦不急於要她停止,而是去做其他事,如家務等。她可能會哭上半小時,但重點是--不要怕她哭。一旦怕了孩子的哭聲,大人心情很易煩躁,也會為了叫她止哭而讓步,一旦讓步,小孩便會以為哭是武器。

相反,若能把孩子持續不斷的哭聲當成背景音樂,大人不慍不火,孩子哭得累了自然會停,再講出其要求,從而學習表達、等待、合作和妥協。

此外,有段日子女兒有點「厭食」,每次吃飯,我便對自己說:「最差的情況就是她一口也不吃,但也沒大礙,她不會餓死。」心裡已作最壞打算,那麼,假如她肯吃一口,已是 bonus。這樣,事情即使不順利,也沒那麼難受。

Between stimulus and response, there is a space. 孩子每天都失控,家長要面對的 stimulus 排山倒海,但我們總有空間去選擇自己的反應、語氣、態度和心情。

當然,座右銘也有失效之時。爸媽是人,間中發了脾氣也不必太內疚。

Between stimulus and response there is a space. In that space is our power to choose our response. In our response lies our growth and our freedom. – Viktor E. Frankl

 

作者:王思慧

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