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醫生有解 August 27, 2017

【陳以誠醫生】預防水痘後遺症

早前,今年七歲的小哈,發高燒至四十度,甚麼病徵也沒有。第二天,父母發覺他身體開始長出幾點小紅疹,繼而開始散播至頭、面、四肢,兼且變成水泡,而且非常痕癢,於是,小哈的爸爸帶他來見筆者。經詳細檢查後,原來小哈患上水痘,及後連妹妹亦有同樣症狀,可幸是她已接種了水痘預防疫苗,情況未有哥哥般嚴重。

水痘(Chickenpox)是一種傳染性極高的急性傳染病,由水痘帶狀疱疹病毒(Varicella-Zoster virus)引起,多發生於幼童身上,間中亦有成年人患上。患上一次後,身體便會產生抗體,大致所有人會終生免疫。不過,水痘病毒可潛伏在人體內,多年後才復發,引起帶狀疱疹(Herpes Zoster),即坊間所謂的「生蛇」。

水痘潛伏期由數天至三星期,可透過空氣中飛沫或接觸患者水泡而傳播。病徵初期有發燒,然後會發現身體有扁平紅疹;及後紅疹會形成豆狀小水泡,由胸前、背部、面部及頭部開始,之後再向四肢散佈,皮膚非常痕癢。維持數天後,水泡會變乾,結痂,大概七至十天便會痊癒。不過,若有高燒持續,要考慮有否患上其他併發的可能。因為少數幼兒、老人家、皮膚濕疹患者等人士,會有機會產生併發症,如肺炎、腦炎等。初生嬰兒若染上水痘,病情可以很嚴重,甚至危及生命;而孕婦若在懷孕初期感染,亦可導致胎兒有先天性缺陷。若孩子有濕疹,或同時感染腥紅熱,病情也會嚴重很多。

現時政府提供的免費兒童疫苗接種計劃內,一歲時已包括了水痘疫苗,但隨着時間過去,疫苗保護力會下降。有些幼童在接種一劑水痘疫苗後,未能獲得全面保護,仍有機會患上水痘,但情況會稍為舒緩。故筆者建議如在健康院接種過一次水痘疫苗後,政府在小一入學前(大約五至六歲),應該再補打一針加強劑來保護預防水痘。
私家醫生診所則會用上(四痘一,MMRV)將麻疹、流行性腮腺炎、德國麻疹和水痘混為一針,免去幼童好像在健康院分兩針打。而且打完第一次後,三個月後再打多一次加強劑,已可全面保護,預防患上水痘達九成以上。

除預防水痘外,亦要預防因水痘遺留下來的水痘帶狀疱疹,俗稱「生蛇」。因水痘癒合後,病毒會潛伏於人體神經,處於休眠狀態。當日後抵抗力減弱時,可能是幾十年後,如不幸患上「生蛇」,病毒會沿着脊髓神經去到連接的皮膚表面,形成紅疹水疱,而且亦會有痕癢,甚至刀割的痛楚、灼燒的感覺。如果擔心日後真的會出現「生蛇」這情況,祖父母或五十歲以上人士可以考慮注射帶狀疱疹疫苗。詳情可向醫生查詢。

作者: 陳以誠醫生

著名兒科醫生,在港大醫科畢業後,於蘇格蘭格拉斯哥及愛丁堡取得專業資格,並在英國牛津及倫敦接受兒童腦神經及智能發展科的訓練。現為香港醫學會副會長及其健康教育委員會、香港新生兒服務、促進防疫注射服務公私融合等委員會主席及社區醫療網中央聯絡主任,亦是香港大學兒童及青少年醫學系之榮譽臨牀助理教授。

東週刊授權轉載