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【Samuel Chan】Ruthin校長:英國私校界特朗普

英國私校界有一位特朗普式傳奇人物,就是Ruthin School的校長Toby Belfield。其為人作風充滿爭議性,因此不斷被私校界的老派和傳統派攻擊及唾駡,然而他堅持我行我素、口出狂言的行徑,論「狂」論「爆」,同侵侵同出一轍。

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Ruthin School校長Toby Belfield

Toby去年寄電郵至下屬,表明學校過度收生,為了要騰出學位容納新生,他們非要踢走一些原有學生不可。這消息被爆出後,在英國各大報章媒體引起一片嘩然。別人都覺得這是一場公關災難無誤,唯獨Toby不以為然,反而覺得自己在做的是件好事。他堅信這個行動會得到國際家長的支持,尤其是像香港的虎媽虎爸,聞之更只有擊節讚賞的份兒。無他嘅,Ruthin School這間每年學費近三萬五英鎊的學校,可以藉此機會加強競爭、整頓校風,成績不好的同學仔固然有可能被踢走,紀律欠佳也可能惹來被攆出校的下場,同學仔當堂打醒十二分精神,不會怠慢符碌,更不敢在校園放肆搗蛋。學校乘機清清瘀血,成績與聲譽都因而有所提升。

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上年一鳴驚人,今年再接再厲。正當世人以為「求學時期是否適宜談戀愛」已是咸豐年代的辯論話題,想不到Toby赫然宣布,校內的學生不准談戀愛。同學仔一旦被發現拍拖,要不就執埋書包包袱走人,要不校方會畫花同學仔的推介信。他表示不容忍校園戀愛,其嚴厲態度引起廣泛討論。我在香港見到他時提起此事,他居然語帶興奮:「Samuel,我們上了國際新聞,太好了,家長們會愛死我們了。」

特朗普是狂人,但不是狂人都是特朗普。侵侵在商界有一番成就,Toby Belfield亦在管理學校有其一套,他們的才能令世人不得不接納他們的狂。

Ruthin School不是英國私校校長大會HMC的成員,HMC對Toby看不入眼,情況一如高級私人會所看不起出身低下的暴發戶,不接受他作會員。然而諷剌的是,校長會有次舉辦會議,卻邀請非會員身分的Toby來演講。私人會所因身分不合對某人擋駕,偏偏又請他來作演講嘉賓,就證明了這人有過人之處。HMC誠邀Toby來教授在場校長,如何打救一間正邁向執笠大門的學校改變命運,原因是英國好多學校都有閉校之慮。校長大會再不願意,也不得不承認Toby眼光獨到才華過人,校長們可以從他身上學習打理學校這一盤生意。有份參加這次會議的校長以「this man is insane」來形容Toby。演講中,Toby指自己上任的首要任務,就是要求校董會批出奬學金,送予亞洲最頂尖的學生,讓他們免費或以優惠價到學校就讀,這樣就可以馬上提升學校的排名。此外,學校立即採取亞洲國際學校式的經營,吸引亞洲學生。

他的這些做法,引來傳統派的白眼,覺得他以吸引成績好的學生入讀是變相「造排名」,炮製一個「有雞先還是有蛋先」的循環,勝之不武。況且,Ruthin經他亞洲化後,三分一都是中國學生,校園氣氛似深圳多過英國。但撇開這些,在他治理下Ruthin排名全英五十大,以神奇四校之一的身份斐聲國際,不少學生都入到牛津劍橋。不論你對Toby有甚麼主觀意見,但他的成功確是有目共賭。

Toby改革Ruthin有功,有人問他,當日校董批准你的做法嗎?他直言不批准,許多校董甚至即時辭職。可是Toby語重深長:我坐我的位不是為討好校董,拯救學校、打理好這一盤教育生意,才是我的職責。

黑貓白貓——或是如Toby一樣的癲貓,捉到老鼠便是好貓。

 

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作者:Samuel Chan

電郵:Smschan1@gmail.com

個人專頁:www.facebook.com/ukchitchat

圖片:Ruthin School學校網頁

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