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防敏有計 October 25, 2012

過敏症非同小可

過去二十年,各種過敏症如鼻敏感、氣管敏感、皮膚敏感、眼睛結膜過敏等,患者人數顯著上升。有皮膚敏感及鼻敏感的人現時佔香港人口近四成,同時一成人士有氣管敏感或哮喘。

過敏症即是免疫系統反應過度,而過敏症病人的免疫系統就像一隊神經過敏的哨兵,在巡邏時懷疑有「敵人」,便會產生過激反應,立刻調派大量免疫球蛋白抗體來驅趕敵人。這些抗體黏附在大細胞,釋放出組胺等刺激性化學物質,引發典型的過敏反應——皮膚敏感、流鼻水、氣管收窄、咳、有痰,以致呼吸困難、胸部有壓迫感等,若反應嚴重,足以致命。因此,家長應留意小朋友的過敏情況,加以預防及診治。假若小朋友對某些食物有過敏情況,便須戒口。正如卓謙對花生、芝麻、海鮮過敏,其母親煮飯時也需特別注意。

驗血測敏感

小娟的臉龐紅得特別可愛,但仔細一看,又實在太紅,有點「皮膚爆裂」,又有凸起的紅點,更有點脫皮;再看一看、摸一摸,筆者告訴她的媽媽,這是皮膚敏感或異位性皮膚炎。紅疹在面頰,也常在頸前、手腳的彎位摺縫,會令孩子很不舒服,尤其在乾燥的秋冬時會特別辛苦。其實,在香港的夏天也不好過,因為多汗也會令皮膚發炎加劇。

小娟的問題不單是在皮膚,春天來臨,秋天轉涼,她都很易咳嗽、有痰。特別在晚間,出入空調的地方,留在空氣不流通之空間,也很易流鼻水和鼻敏感。若小娟發脾氣、緊張、大哭,都會令她咳得很厲害,甚至有喘鳴聲,她的媽媽很擔心小娟有哮喘。

過敏症千變萬化,容易敏感的人常對多種過敏原即時有過敏反應,有些是慢性過敏,例如初生嬰兒飲牛奶奶粉,可以在兩個月後才有皮膚敏感、多痰等徵兆。

究竟小娟對甚麼過敏原敏感?她的媽媽發覺,每次小娟吃過橙,總是容易咳。除了經驗,醫生也能幫助診斷,好像驗血和皮膚測試都能找出過敏原。而皮膚測試更能快捷地驗出敏感的東西,但必須在數天內沒有進食降敏感的藥物,如抗組胺劑,否則會影響結果。驗血則更需要病人的合作,但亦是有效的方法。

預防再避開

過敏症的第一防線是「避開,預防再避開」,對塵蟎敏感,就要定期清掃房子,每兩星期用熱水(攝氏55度以上)洗地、洗被子或地氈。如果可以,應該不用布窗簾、羽絨等,盡量用防塵蟎的牀鋪用品;如果對貓狗皮屑過敏,當然要盡量避免養寵物,更不可讓牠們進卧房。

對食物過敏更是可以查出來然後戒口。易於引致兒童過敏的食物包括花生、果仁、魚類、貝類,而香港孩子常對雞蛋、牛奶和海產過敏。據新加坡一項調查,最常見的食物過敏原,竟是燕窩(27%),牛奶(21%)和蛋白(20%),要減少過敏症,便要鼓勵母乳餵哺,若家族有敏感病歷,孕婦應餵母乳減少接受敏感原;若必須用奶粉,便用低敏感的配方。

避開過敏原,過敏反應病發率可減一半,但八成病人仍需用藥,除了用抗組胺劑,還有治本藥物;對症下藥,按過敏的器官治療,例如氣管過敏的要用霧化器,亦可用白三晞接受器斷阻劑,降低敏感。盡量少用類固醇激素,但嚴重或危險時,如哮喘太厲害,這藥是救命的。

抗生素在過敏症治療上少有用途,即使有黃鼻涕也不一定是有細菌感染,因為鼻水留在鼻裏幾小時便可能變黃,當然若有併發症,如鼻竇炎或過敏皮膚感染細菌,便必須由醫生診斷處方適當的殺菌療程。

轉載自東周刊