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外升人話

【Samuel Chan】專業升學顧問的黃金尺

辦升學已經幾年,眼見一般升學中心都是以排名榜作推薦學校的標準,我覺得是絕對不夠的。對地道英國人來說,排名榜可以在茶餘飯後作送酒話題,卻絕不能拿來作為子女選擇學校的指標。

那麼選校指標應該用甚麼?我用來量度學校好壞的黃金尺,一定放比重在校長是何方人馬。

校長是重要指標

香港人人手一部蘋果電話電腦,理應感受到蘋果集團分別在Steve Jobs和Tim Cook領帥年代的分別,突顯出領袖的重要。這方面,一間學校其實跟大企業無異。放眼香港,九龍區有一男子小學近年轉了校長,學校猶如脫胎換骨,運動和音樂都愈來愈強,連招生都容易了,背後皆因新校長之前在另一間學校表現出眾,轉工後惹來不少家長慕名而至擠破校門,校長的正面影響力可見一斑。那邊廂,九龍塘老牌名小學神職校長一走,繼任的校長人選是新,作風卻舊,用保守手法來管理學校,走回填鴨式教育的舊路,學術、運動表現以至行政效率都一落千丈,家長和同學都怨聲載道,校長的負面影響力立竿見影。

要管理好一間日校尚且如此具挑戰性,更何況一間寄宿學校?英國寄宿學校閒閒地有百年歷史,校長的位絕不易坐,對上要應付可能是由各界精英組成的校董會,每位都不是省油的燈,萬事要得到這些尊貴校董首肯,談何容易? 對下的情況一樣險峻,傳統寄宿學校中,校長之下還有很多house masters。這些house masters往往是在校內工作了幾十年的老臣子,在管理的部門各自為政,情況分分鐘亂過三國演義。空降而來的校長如果比較年輕,必須具超級交際手腕,才能信服及制衡各個山頭。否則老臣子們有心聯手上演一齣《老油條戲耍嫰校長》,不是容易招架的。

對上抗下,校長日常要面對的還有教職員、家長和學生。難怪有些學校有一個head master 之外,還設有一個principal,副校長有時也以管理範疇區分。規模再大些的學校,不同學院有不同校長。要知道中學有中學的管理模式,小學有小學的架構操作,學校管理的團隊對教育質素有關鍵影響,因此學校管理的架構和往績,都值得家長選校時認真參考。

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