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爸媽雞湯 November 6, 2015

【張笑容】子女情緒失控時

特首女兒當眾掌摑母親,引來全城熱話。多年前有小學生當街粗口鬧父母,亦曾掀起議論。最近我出席幼稚園家長講座,不少新手父母都說最怕子女情緒失控。孩子的情緒問題,確是父母的管教難題。  

情緒是個人對事物的主觀感受而引發的情緒反應,沒有好壞、對錯之分。每個人都有正面情緒和負面情緒,而正、負面情緒都有它們的功能和價值。當睡眠充足、獲得心愛玩具、默書成績好、被父母稱讚或順利完成考試,孩子自然感到輕鬆、平和、興奮、滿足或舒暢。  

但當睡眠不足、功課艱深、被同學欺凌、被老師責罵、成績不佳或親人患病等情況下,便會出現煩躁、苦悶、孤單、失望、焦慮等負面感覺。  

負面情緒讓我們意識到有些不如己願的事情發生了,提醒我們要思考如何面對,包括調校期望、自我安慰、改變生活節奏、檢討應對策略、增強危機意識、尋求支援幫助等。負面情緒猶如心理「警報系統」,提醒我們甚麼地方出現了問題,需要關注和盡快處理。適量的負面情緒有助提升抗逆力、戰鬥力和危機應變能力。  

無論正、負面情緒,均有其功能和價值, 容許抒發內在真正感受是「情緒誠實」的表現,有助情緒健康。但成年人有時會強迫年幼孩子做出與他們情緒相反的行為。  

例如孩子感到焦慮,卻被要求表現安然;孩子感覺孤單,卻被要求獨立;孩子感到委屈,卻被要求寬恕:孩子感到憤怒,卻被要求道歉等。  

這不是說平靜、安穩、獨立、寬恕、歉意等不好,它們都是美好的品格。

問題是若孩子不容許表現情緒誠實,負面情緒不被接納,他們的自我情緒認知會變得混亂,情緒智商會偏低,妨礙建立美好的品格。  

負面情緒不宜被否定壓抑,但家長對於孩子表達負面情緒往往感到害怕,原因在於孩子的表達手法,特別是幼兒,一哭二鬧三瞓地,甚至擊打物件或別人身體,破壞行為來得急而激烈。家長在不知所措情況下,或會用壓抑手法試圖控制場面,命令他們立即「收聲」,若不聽從便施以體罰。

孩子長期處於情緒壓抑或情緒自欺的狀態下,會損害情緒健康,打擊自尊自信,甚至破壞親子關係。有些孩子長大後想盡辦法逃避父母,或只是基於責任勉強探望,或許是因為他們童年時被父母長期「心理控制」,長大後出現的反彈行為。

面對失控的孩子,家長宜採取情緒疏導的方法。第一步是即時擁抱他們,擁抱是把父母和孩子連接起來的最自然方法,讓孩子感到暖、安全、被愛和被接納。父母擁抱孩子,不只限於孩子表現好、大家心情好,或是有好事發生的時候。當孩子鬧情緒、遇到挫敗或感覺失意時,擁抱的力量可讓內心的不安、憤怒和焦躁安定下來。情緒穩定後,才能運用理智解決問題。透過擁抱孩子,父母創造了「情緒安全」的環境,讓孩子感到被接納,放心自由地做回自己,接納自己,便會產生強烈的安全感。

第二步是運用同理心,了解孩子的情緒和心底的渴望,並準確地用說話表達出來,讓孩子知道,父母已明白他們的感受和需要,負面情緒得以釋放,他們便毋須再用大吵大鬧的方法來與父母溝通,情緒很快便平復過來。特別是年幼的孩子,不懂得用準確的詞彙來說明自己的情緒和需要,於是便用哭鬧、拍打物件方法來爭取注意。

當負面情緒獲得疏導,心境平靜下來,理智便會增長,這才是教導孩子的好時機。

作者:張笑容

獲星島日報授權轉載