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閱讀學習 May 14, 2019

【陳東紅】助孩子學身分認同

友人告訴我,早前她帶着女兒報考某所心儀的女子私立小學,當日約有三百多名女孩子參加面試,她驚訝地發現約有三分二的女生穿上藍色衣裳,其中超過一半紮了個「ballet bun」。友人連忙查看是否看漏「dress code」資料,幸好沒有,於是她好奇地上網查個究竟,發現原來藍色是該校的「colour code」……這些女孩子的服飾打扮是巧合還是刻意迎合,只有她們的父母才知道,在我來看,這些女孩子的identity(身分)似乎被淹沒了。 或許有人說我過分認真兼理想化,不應把入學面試這個關鍵時刻加入不切實際的「身分」理論;對許多家長來說,有沒有identity不是最重要,最重要是考入心儀學校,孩子一旦獲得取錄,往後六年甚至十二年便安枕無憂了。

我得承認對identity是帶着一份執着,記得囡囡天恩從前愛上《冰雪奇緣》(Frozen)裏的Elsa時,時刻嚷着要買「Elsa衫」、紮「Elsa頭」,我常對她說出個人感受:「天下有千千萬萬個Elsa,但只有一個Bethany(囡囡的英文名),媽媽最愛的是Bethany,不是Elsa。」她了解多少我不清楚,但至少把我的立場說了出來。

最近我重讀《A Bad Case of Stripes》(作者David Shannon,一九九八年出版),這個故事就是要告訴孩子們identity的重要,告訴他們每個人都是獨一無二的個體,同時,也告訴他們迎合他人而失去自己將會像故事中的女孩Camilla一樣痛苦。「Be ourselves」就是做人最基本的方向。

ˆ《A Bad Case of Stripes》

故事是這樣的:Camilla很介意別人的目光,常擔心人們對她的看法,常要得到別人的認同;她最愛吃lima bean(一種綠色豆類),但由於她的朋友們都討厭這種豆,她索性不吃也不承認自己的喜好。某天早上,Camilla起牀後發現皮膚變成多色條紋──她生病了。父母找遍不同的醫生和專家為她「治病」,可是始終無法令她康復,她的模樣隨着別人的說話和猜想而變化,因怪病瘋狂失控,各媒體守在她的屋外要爭相報道。有一天,一位老太太突然到訪,看過她的病況後,給了她一些lima bean,沒有人想到這些小豆就是醫治她的「特效藥」。

故事形容這位神秘的老太太是「as plump and sweet as a strawberry」,「as…as」的寫作手法稱為明喻,使文字生動及豐富起來,讓讀者易於想像,是作家常用的寫作技巧。孩子常聽,對日後寫作有莫大的幫助。 

 

作者:陳東紅

擁有十多年英語教育出版經驗,曾參與英文學生刊物創刊工作及出版英語兒童書籍。

星島日報授權轉載

封面圖片:星島圖片庫

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