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閱讀學習 May 17, 2019

【黃秉華】不同角度分析矽谷成功人物

二十年前,互聯網經濟興起,送出去的第一桶金,竟然是贈予賣書的亞馬遜。一直以為數碼化將要取代印刷功能,想不到亞馬遜靠網上賣書發達,發展至今成為世界最大購物網站。

大家一定有興趣想知,亞馬遜創辦人貝佐斯何解會有這種翻轉思維?原來貝佐斯讀IT出身,後來投身人人羨慕的基金行列,做到「金牌經紀」級數。在互聯網成形之前,他已認識到互聯網將要改造世界,於是把專注力放在研究有甚麼網上生意可做。選擇網上賣書不是出於偶然,亦與貝佐斯喜愛閱讀與否無關,他出於純粹工程師式的計算,推斷甚麼商品在購買之前,必須要有網上經驗,而經營這門生意只須小額資金就可以。幾經分析之後,貝佐斯認定賣書是最佳選擇。

書,是我們生活必需品,因為書代表知識,無論科技多麼發達,我們還是要追求知識。我們會定期逛書店選購書本,因為不看過、不感受過,你是不會買的,但這個過程很花時間,有了互聯網之後,你隨時可以上網找書,這裏有試讀功能,還有更多幫助你購買決定的功能,例如讀者評論、評分、排名、關聯書本推薦等。網上書店大大改善用戶感受,令人難以抗拒,從這方面考慮,貝佐斯決定放棄華爾街高薪厚職,全情投入亞馬遜。


“World Without Mind: The Existential Threat of Big Tech” (圖:Amazon.com)

互聯網最終侵蝕印刷出版市場,這個看法是對的,可是這個效應需要長時間顯現,但做生意最緊要是時機,想像十五到二十年的世界,不是企業家要做的事,這是哲學家、史學家的工作。貝佐斯的思維決定他的成功,也啟發我們對科技的態度。美國權威雜誌《大西洋月刊》(Atlantic)研究員富爾(Franklin Foer)寫的《被壟斷的心智:谷歌、亞馬遜、臉書、蘋果如何支配我們的生活 》(World Without Mind: The Existential Threat of Big Tech ),以頗為獨特的角度,分析矽谷十多位代表性人物的故事。作者論人論事帶有幾分批判性,不以技術成就、創業成績論英雄,着重的是他們的價值觀和思考方式,不似坊間隨俗之作,把幾位家喻戶曉的矽谷人物英雄化,突出解構他們的成功方程式。

本書沒有半句難懂技術之詞,讀起來反而有幾分文青咬文嚼字、品味思想的特色。本書有寫facebook創辦人朱克伯格,這位「矽谷小子」今天因為facebook私隱問題,弄得灰頭土臉,作者其實也料到這位「俏皮孩子」會有麻煩,但是很欣賞他的創意,尤其他率先以演計法和深度學習的人工智能技術解決服務問題,其社交搜索功能堪稱一絕,技術不輸谷歌,只是我們被朱克伯格的孩子臉所騙。這本書好像中國的嫦娥四號,讓我們有機會目睹矽谷不常見的另一面。

 

作者:黃秉華

STEM家教專家,《STEM for Parents 你懂的!》作者。

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