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閱讀學習 May 27, 2019

【黃秉華】李淼新書《給孩子講太空》

這個周末到深圳少年宮書城,可喜見到連樓梯都坐滿看書的人,而且以小朋友、青少年為主,他們全神貫注地閱讀,顯出這個城市的人上進心和求知欲。當日書城推廣青少年讀科學,大量新書推出,主要是外文科普中譯,喜見本月出版的內地新書,作者是中山大學天文與空間科學研究院院長李淼,書名為《給孩子講太空》。

去年,我寫過李淼的《給孩子講量子力學》,這位天文科學家首次寫科普,一炮而紅,即時出版了台灣繁體字版,在港台很有銷路。李淼的成功在於擅長說故事。原來科學歷史裏有好多趣怪幽默的軼事,除了我們熟悉的愛因斯坦、牛頓之外,多位量子力學專家,在他筆下變成一個個可愛的老實人,教我了解原來科學家是這樣思考問題的。

今次李淼跟孩子講太空就沒有太多人物故事,門檻比他上一本書要高,應該以高小初中的學生為合,還要讀者有一些基本天文知識,以及對宇宙有好奇心。幸好李淼以「視覺化」的筆法,用生活場景比喻天文現象,為讀者減輕科學壓力。

孩子最常問的是「宇宙有多大」、「宇宙有幾老」,不要小看這些問題,很多傑出的科學家,因為小時候對以上問題着迷,致令他們立志研究科學,一本好的科普書,價值難以估計。小時候我觀看日本科幻電視劇,經常看到「暗宇宙」的出現。劇集告訴我們,宇宙存在很多未知的物質和空間,黑暗中既有我們的影子,亦有跟我們完全相反的一個共同體,例如「暗黑超人」與「超人」猶如異體同身,但前者是邪惡的,與超人屬於不同宇宙。

何以日本人特別喜歡「暗宇宙」橋段?原來跟日本科學百年來,以研究微觀世界、基本粒子物理為主流,培育出很多這個領域的專家學者,甚至有多位諾貝爾獎得主。不過,科學界有效觀測宇宙存在暗黑物質,原來才是這十年的事,宇宙模型正逐一建立起來。李淼用了連續幾章書,解釋關於暗物質、暗能量與宇宙起源的綫索關係,輕易地為我們解開宇宙學的第一個謎。

作者也講述中國神話故事和宇宙觀,讓我們了解祖先智慧與現代科學的靈犀一點通,適逢現在中美爆發貿易戰,更帶來一點驚喜的啟迪︰華為創辦人任正非面對美國全面封鎖,接受外媒訪問時,以「不是東風壓倒西風,就是西風壓倒東風」作回應;這是出自《紅樓夢》林黛玉的說話,表達和諧平衡的哲理──凡事不應一面倒壓過另一面,雙贏局面方可永恒──道教認為,宇宙之所以存在,是因為西方太極天皇大帝和東極青華大帝和平共處,超過了就不成事。講太空讀出時空,是不是很奇妙。

電郵:pingwah@gmail.com

 

作者:黃秉華

STEM家教專家,《STEM for Parents 你懂的!》作者。

星島日報授權轉載

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