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閱讀學習 June 21, 2019

【黃秉華】數學家前途無限好

幾位中國科技巨頭最近紛紛高調地讚揚數學家,阿里巴巴的馬雲贊助國際數學比賽,還要出來演講,儘管他當年高考數學成績得一分。華為創辦人任正非接受採訪時表示公司旗下有七百位數學家,從事研究工作,旋即引起蜚聲國際的數學家丘成桐質疑,因為在他心目中,中國當得上數學家的人,十分有限,單是華為一家公司不可能獨攬那麼多。

數學家忽然成為未來最搶手的工作。不過,有必要對數學家作出定義︰從事純數學基礎研究才是數學家,到科技界做應用研發的是「數學工程工作者」,數學家等如科學家的地位,也是所有科技、技術的支柱,沒有人當數學家做研究,應用的數學就發展不起來。丘成桐贊同學數學的人投身應用領域,事關這個工作領域的收入愈來愈吸引;另一方面,為了保證國家的整體發展,有關機構也要同時提出優厚條件,留住數學家在崗位,並吸引未來數學家進入。

如果要問在人工智能、5G時代,最吃香的學科是甚麼?看過以上陳述,答案已寫在牆上。總之,你的數學能力高,具有相當的數學訓練,就不愁沒有高薪厚職。與此同時,由於數學是一門很難學的科目,這亦保證了競爭不會太激烈,問題是作為家長,如何提起孩子學數學的興趣,以及更好的方法讓他們自學提高數學能力。

一九九九年,一位來自新加坡的數學博士李信明,以筆名李學數推出一套經典的數學科普叢書《數學和數學家的故事》,公認為華人數學科普第一品牌,是把數學結合說故事的經典。李博士說︰「我喜歡講故事,這些年,我在世界各國對不同人士講各種各樣的數學和數學家故事。」不過,「如果我告訴你,我從小學一直到初中一年級第一學期,對數學非常害怕和恐懼,我認為我非常的笨,不可能學好數學,但後來反而成為數學家,你會不會相信?」

除了少數天才之外,大多數孩子對數學都有恐懼,有關這個心理,新派歷史學家、《人類大歷史》作者哈拉瑞(Yuval Noah Harari)解釋過,因為數學公式、數學邏輯對於普通人都是陌生的,正因為陌生,所以必須從「循循善誘」的方法入手,一邊說故事,而且還要是有趣的、相關場景的故事配合,方是上佳教材。《數學和數學家的故事》一書六冊,其中不乏有趣的題目,例如《中國數學家:你的名字是「熊貓」》、《談天說地話「人工智能」》等。

這套書自我幾年前在公共圖書館翻過之後,暫時未見有新版推出,希望趁此數學熱潮,很快就有新書供應。

 

Photo by Annie Spratt on Unsplash

作者:黃秉華

作者為STEM家教專家,《STEM for Parents 你懂的!》作者。

 

星島日報授權轉載

 

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