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教育時事 August 20, 2019

【字愈深愈易得分?】DSE英文作文五大迷思

縱然同學討厭寫作,但它在DSE英文科中卻佔全份試卷百分之二十五的分數,所以一旦失手就會對整體分數造成相當大的影響。既然如此重要,同學須知道這份試卷該如何準備和作答。

過去,同學普遍對寫作卷有以下五個疑問:

1. 艱深字詞助爭取高分?

同學千萬不要以為,利用Microsoft Word或網上字典的同義詞功能把一篇作文內所有字變成深字,就可以提高分數(過去有同學提交的作文均出現這個情況)。

不論是考評局的作文卷、日常生活或職場,我們使用甚麼字詞均是以準確為先,務求對方能夠明白自己的意思,而深字由於並非人人認識,反而影響了溝通就只會帶來反效果。當然這不代表寫作只可用小學程度的字詞,原因是它們一般流於概括的層面,難以表達較複雜的意思,而且不同字詞有不同語氣,所以才須學會更多的生字以切合不同場合和身分角色的需要。

舉例說,要描述心情很開心,very happy是絕對沒問題的,但同學知否這個意思是可以由單字的ecstatic或thrilled帶出?論深淺,它們當然比happy深,但使用它們絕非純粹因為它們看上去較深較有型,而是意思上能夠更具體指出開心的程度。

2. 英文寫作最重視文法?

文法固然是英文作文卷的評分重點之一,但即使整篇文章沒有文法錯誤,也不代表可以取得最高分數。考評局對英文作文的評分範疇分為︰Content(內容)、Language(語文)及Organisation(組織)三方面,各以七分為滿分。閱卷員必定優先評核內容,而如果一篇文章被判斷為離題,縱然文法和行文組織無可挑剔,考評局的做法是︰把內容、語文及組織的分數全部以三為上限,即是極大機會不及格。

這也是為甚麼同學下筆前必須小心審題,否則自己即使文法底子再好也有機會「炒」。

3. 字數愈長愈易取高分?

同學寫作常遇到字數不足的情況,所以若看見其他人所交的作文是長長的一篇,相信會覺得氣勢上已經輸了一大截,加上字數不足會影響分數,因此認為內容愈長分數愈高是能夠理解。不過,根據考評局二○一八年報,超出字數上限是不會即時對分數有正面作用。換言之,同學必須言之有物,如果為了使內容看上去較長而加插了大量沒意義的字句,反而會影響分數。

其實只要掌握了思考的方法和懂得有條理地闡述內心想法,超出字數上限是很容易的事,普遍分數較高的文章通常也是在五百至六百字左右。

4. 英文寫作不需要溫習?

寫作是需要很長時間持續地練習,才有望得到些微的進步。理科試卷或可通過操練歷屆試題了解題型從而死記作答方法(至少以前如是),但即使認識了例如給編輯的信、演講辭、私人信該如何寫,題目只要對個人身分和背景加以變化,背誦的那一套便派不上用場,更何況題目題材可以千變萬化,考驗同學的人生經驗和日常觀察,因此英文作文的所謂溫習,是需要通過長期的寫作來進行。

前面也提到英文作文是以內容為優先,內容是可以溫習後裝進腦袋帶進試場。

5. 非正式文體最易取高分?

錯了!根據考評局的統計,在二○一五至一八年,考生表現最理想的是辯論選修單元,而過去四年的題目都不是考問非正式文體。非正式文體,例如私人信和故事寫作,前者主打溫情和站在對方角度思考,但同學經常要麼語氣太見外,要麼提出的原因或建議均不是從對方立場提出,要取高分幾乎不可能;短篇故事更不用說,對詞彙、句構、內容鋪排和創意的考驗更大,很易不夠時間完成導致「爛尾」,嚴重影響分數。

作者是遵理學校英文科首席講師,大學主修語言學,一級榮譽畢業,熱愛教學。

 

作者︰Kenneth Lau

星島日報授權轉載