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閱讀學習 September 20, 2019

【黃秉華】偷了上帝劇本的人

作為科普推動者,你怎可以告訴孩子,沒有看過《2001太空漫遊》?你可能會問,說的是五十年前寇比力克導演的電影嗎?不,我說的是克拉克的原著,這本書有不錯的中譯本,我一直無緣購得,假期去中山一個小鎮小書店偶然購得。

這是公認為最值得收藏的科幻小說,作者克拉克是英國人,憑這本書與《銀河帝國》作者阿西莫夫齊名,名列二十世紀最有影響力的科幻作家。大家通常是這樣評價兩人的︰阿西莫夫是提出「AI機械人三大定律」的「神級作家」;克拉克則被形容為「偷了上帝劇本」的人,他的小說不單止有無邊無際想像力,他更像是一位太空預言家。

阿西莫夫與克拉克是朋友,據說克拉克寫《2001太空漫遊》前篇,敍述史前動物發展史,因為不知地球動物從素食進化到肉食的過程,於是打電話向阿西莫夫求教,不過,對方說這問題很有趣,他同時很想知答案。當然,現在有互聯網就方便得多了,可是沒有互聯網也無阻克拉克這位大師發揮驚人的想像力。在科幻小說中,他與阿西莫夫對電腦的出現、人工智能的發展,有過一番深刻的思考。

五十年後的今天,看當年的克拉克設想到人與智能機器出現的矛盾,是何等準確和深刻呢,怪不得當年只有很少高水平讀者,看得明白克拉克的小說。小說中的太空探險飛船中有一台超級電腦HAL 9000,是了不起的人工智能機器,它不單止處理太空船操作,更負責航空成員交流、推理決策的高級智慧工作。HAL是一位好幫手,科技實在太美好了,人類通過AI的輔助,取得更佳效率,可是克拉克對AI發展感到擔憂。

超級電腦果然叛變了,AI出現自己的主見,不同意人類決策,並私自作出決定和操控,把整個太空航程破壞得面目全非,為小說帶來了突變和高潮。情節很好看,也很有啟發性,令人想起阿西莫夫的「AI機械人三大定律」︰一、機械人不得傷害人類,或坐視人類受到傷害;二、除非違背第一法則,否則機械人必須服從人類命令;三、除非違背第一或第二法則,否則機械人必須保護自己。

可是AI機械人通過自我學習和升級,智能超越了人類智慧之後,它會遵守人類給予的「三大定律」嗎?這是目前科技界的熱門話題。剛退休的阿里巴巴主席馬雲提出代表東方思想的AI觀點,表示不太擔憂機械人會取而代之,成為人類的主宰,他表示人類的智慧可讓AI機械人為我所用。

當我看完代表西方AI思想的《2001太空漫遊》,想一想,克拉克之後,有沒有一位代表「AI機械人性本善」的科幻小說出現呢?最好是由中國人寫,寫出另一個經典版本出來不是很好嗎?

 

 

圖片來源:星島圖片庫

作者:黃秉華

作者為STEM家教專家,《STEM for Parents 你懂的!》作者。

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