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閱讀學習 October 18, 2019

【黃秉華】日本賣斷市的科普經典

日本科學家連續十九年平均每年拿到一個諾貝爾獎,令日本式教育成為各界關注焦點,日本如何培訓學生的呢?今屆以發明鋰電池獲得諾貝爾化學獎的吉野彰,提到其老師向他推薦的一本書,對他影響深遠,這本書即時在日本賣到斷市,這是一百五十年前出版的《蠟燭的化學史》,作者是英國科學家法拉第。

這本書是根據法拉第在英國皇家學院,一系列為青年推廣科學的實驗講座寫成,很容易看,沒有甚麼公式、術語,不過,由於內容都是講科學實驗,如果你沒有興趣的話,就可能覺得沉悶;如果你對科學有興趣的話,這本書可說是很好的科普教材。吉野彰說︰「蠟燭為甚麼會燃燒?火燄何以是黃色的?這本書寫出以上問題,令當時還是孩子的我對化學產生興趣。」為甚麼這本書對他影響那麼深,使他喜愛了化學這門學科?他說,「喜歡才能擅長」之說,不一定成立,但如果孩子對某事物產生興趣之後,便會一直保持關注,而且愈來愈擅長。以他為例,由於喜愛化學,所以總是不停地在身邊找材料做實驗,結果做出了成績。

全書共分為六章,包括蠟燭的製造、蠟燭火燄的組成、蠟燭燃燒的產物、蠟燭中的氫氧、大氣中的氧和二氧化碳、呼吸作用與蠟燭燃燒之類比。主題很集中和單一,專門論述蠟燭燃燒時所牽涉的現象。法拉第分析蠟燭火燄的溫度,燭火最亮之處其實是碳粒造成的;實驗告訴我們,蠟燭的燃燒能產生二氧化碳和水,二氧化碳的碳和水的氫來自蠟燭,而氧來自大氣;水包含二體積的氫氣和一體積的氧氣。他也將蠟燭燃燒和呼吸作用做比較,告訴我們兩者都是藉氧化反應釋放能量,並排出二氧化碳的化學反應。

這本堪稱古籍的書,出版以來在英國印行兩百版,被翻譯成數十種語言,其中在日本早已熱賣,在吉野彰還未拿到諾貝爾化學獎之前,已經出了八十版,相信日後還會繼續加印,事緣日本人受到近年科學家人才輩出的鼓舞,開始注意科學教育的培訓,並且重新審視如何改革過往應試教育制度,建立以發揮孩子興趣和想像力的教法。

二○○一年,日本公布「第二期科學技術基本計畫」,明確列出「五十年內取得三十個諾貝爾獎」的目標。想不到未夠二十年,目標已經實現一半,這個成就超出了他們之前的預期,為日本帶來正面影響。多位日本諾貝爾科學家分享成功心得時都認為,孩子多閱讀、多接觸大自然是很有建設性的,因為他們可從中找到更多的興趣,留在課室溫習是不成氣候的。

 

圖片:星島圖片庫

作者:黃秉華

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