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健康有營 November 7, 2019

【盧景勳醫生】腸道健康勿忽視

每個人身體有10-30萬億個細胞,有大概22,000個遺傳基因。但是科學家估計,人類身體微生物數目,是身體細胞的3-10倍,而體內微生物的基因數目,總和更高達二千萬,是我們自身基因近一千倍。身體微生物的分佈很廣,皮膚、五官、頭皮、牙齒、陰道、腸道全部都有微生物寄居,和我們一起共存。裏面大部份都是細菌,另外還有病毒、真菌及古菌。超過95%的微生物是寄居在我們的腸道上,而絕大部份是在大腸的糞便裏。腸道細菌分好菌、中性菌及惡菌,他們在腸道裏互相角力,相互制衡。這些細菌會分解我們食進肚裏的食物,製造不同的脂肪酸及化學物質。

當嬰兒一離開媽媽,就會開始接觸外界的微生物。媽媽的陰道上有大量乳酸桿菌,提供合適的益生菌給嬰兒。近年有研究發現,剖腹生產的嬰兒,因為未能吸取母體陰道本身的乳酸桿菌,有機會影響腸道健康及免疫系統的發展。餵哺母乳對孩子成長很重要,媽媽母乳裏面有大量益生菌及益生元,所以醫學界都鼓勵母親盡量餵哺母乳六個月或以上。到六個月大加固體食物之後,小朋友會接觸不同種類的食物及外在環境,腸道細菌會慢慢發展。研究發現小童三歲的時候,腸道細菌的種類及多樣性已達到成人差不多九成水平,免疫系統基本發展完成。這和我們中國人說的「三歲定八十」,不謀而合。

腸道的細菌和我們的飲食息息相關。現代化的飲食,食物品種多元化下降,我們身體細菌的多元化亦相繼降低。所以我們不應偏食,碳水化合物、蛋白質、肉類、 奶類、海產、堅果、豆類、蔬菜、水果類等,要有均衡的比例。

近年有研究發現,有很多慢性疾病例如肥胖、糖尿病、敏感、濕疹、腸易激綜合症、腸炎、腸癌,甚至自閉症、情緒病、失眠、抑鬱症等等,都和腸道細菌失衡有直接或間接的關係。曾經有科學研究指,把肥胖及正常體重的人類糞便,分別放進不同的小鼠腸道裏,然後給兩批小鼠餵飼低脂低能量食物。之後發現,接受肥胖病人糞便的老鼠,雖然食低脂餐,都會變得很肥;而另一組老鼠,就可以變瘦。可想而知,腸道細菌直接影響我們身體吸收及荷爾蒙的運作。

腸道細菌與腦互相聯絡影響,是近年熱門的醫學研究課題。在可見的將來,自閉症和抑鬱症患者的診治,都有機會從研究腸道細菌裏找到答案。

作者:盧景勳醫生

頭條日報授權轉載