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閱讀學習 December 18, 2019

【黃國軒】聖誕與老人

趁着聖誕節,我再介紹一本另類的「聖誕繪本」:德佳丹和布蘭雪的《瑪格麗特的聖誕節》。所謂另類,是因為它不同於其他「聖誕繪本」常見的普世歡騰或搞笑趣怪的風格,而是散發着孤獨、寂靜、恐懼、低沉的味道。在人人都追求狂歡的聖誕氣氛之中,它難免是屬於小眾的。我記得在繪本館工作時,曾嘗試推薦給家長和學校,但是效果平平。即使它有豐富的內涵,也曾獲得「波隆那國際兒童書展大獎」,但對香港讀者而言,始終不是主流。 

作者德佳丹(India Desjardins)在加拿大出生,她有《奧蕾莉的日記》系列、《尋找女性》、《鏡子》等作品,善於寫故事,描繪人物;最得意的文體並不是繪本,而是青少年小說。至於繪者布蘭雪(Pascal Blanchet),在一九八○年出生於加拿大,自二○○四年起開始擔任全職插畫家,擅長視覺文學。二人合作的《瑪格麗特的聖誕節》,自然有豐富的內涵,也有「文學化」的傾向。

^《瑪格麗特的聖誕節》(網上圖片)

 

《瑪格麗特的聖誕節》與眾不同之處,是故事裏沒有聖誕老人,只有「聖誕」和「老人」。以獨居老人為主角的「聖誕繪本」十分罕見,但德佳丹關心他們,她塑造出瑪格麗特的立體形象。看整個故事,彷彿跟隨着這位長者的心聲和情緒起伏,度過了一個平安夜。瑪格麗特年紀愈來愈大,身體機能和記性也轉弱了。她喜歡留在家,即使孩子和孫子不來探望她也不要緊,家庭聚會對她來說是會容易疲累。不過,雖然她不喜歡外出,但心底裏還是希望他們到家裏來的。這種老人家的心態十分真實。

她一個人在家,特別容易焦慮,擔心自己的身體之餘,也恐懼外來的危險。她會回想過世的丈夫,曾經患有腦退化症,也回憶起逐個離她而去的親戚和朋友,深切體悟到人生。繪者曾畫下一些重要的心理畫面:大時鐘、門外的死神、報道老人意外死亡的頭條等等,是要讓我們進入瑪格麗特的內心,體會她對生命的憂慮。她變得害怕外面的世界,可這個聖誕夜,剛巧有一輛載着一家人的汽車被困在雪地中,那個做爸爸的男人前來借電話,瑪格麗特還擔心自己會遭遇甚麼不測。

不過,她雖然膽怯,但始終是個溫柔體貼的老人。她擔心汽車裏的那家人,於是鼓起勇氣,捧着一些食物外出,希望能帶給他們一點溫暖。這家人在不知不覺中改變了瑪格麗特,即使人已到了晚年,但她超越了恐懼,在聖誕節中體會到平安,以及信望愛。更重要的是,當我們讀畢這本繪本,是不是要在聖誕節中多多關懷身邊的長者呢?

 

電郵:editorhinz@gmail.com

作者:黃國軒

曾任繪本館副店長,現開設「小火苗繪本屋」fb專頁評介繪本;大專兼職講師、編輯。

星島日報授權轉載