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有品生活 February 18, 2020

【地球生病了】南極錄得破記錄高溫 融冰促企鵝數量下跌50%

當世界各地受新冠肺炎感染,全球暖化問題亦相當嚴峻。近日有科學家於南極洲西摩島(Seymour Island)錄得攝氏 20.75 度的記錄,其溫度比現時香港天氣還要高。有專家指出,相信南極企鵝數量下跌逾 50% 的原因是暖化加速融冰,令牠們喪失棲息地所致。

據外媒報道,巴西「Terrantar」研究團隊於南極多處設多架監測儀器,進一步研究氣候變遷對於永凍土和生物的影響。今年2月9日監測儀器竟錄得20.75 度的紀錄,巴西科學家 Carlos Schaefer表示,他們從沒見過南極氣溫如此高溫。

過去20年南極半島的南設得蘭群島(South Shetland Islands)和西摩島一直有氣溫上升,或跟海洋變化、大氣層氣候變遷有關。可是 Carlos 指出,這次的高溫記錄屬單一性數據,而非長期錄得,所以未能反映整體氣候變遷趨勢。另外南極洲對上次測到高溫達攝氏19.8度,已經是1982年1月。

若果氣溫上升使冰層完全融化,地球的海面可上升50至 60 公尺。目前有聯合國科學家估計,未來海平面高度可上升 30 公分至 110 公分不等,程度是取決於人類碳排放的速度。

《衛報》(The Guardians)與環保團體 Greenpeace 近日實地走訪南極,發現號灣(Discovery Bay)的冰河消退超過100公尺,群島中的 King George Island 融化一大片積雪,更有岩石外露。團隊記錄企鵝數量時,其數字也是不斷下跌。

有專家指,冰層融化速度驚人,南極氣溫亦持續上升,企鵝漸漸失去棲息地。牠們在難以生活情況下,數量下跌逾 50% 。受影響的不只是企鵝,由於海洋及氣候影響,磷蝦數量減少近40%,或誰一步威脅海豹、鯨類的生命。

資料來源:National Geographic、衛報