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閱讀學習 March 25, 2020

【陳東紅】穿梭童話經典的「怪異集」

每年十月三十一日是萬聖節,在此介紹一本引人入勝的圖畫書《 Into The Forest》(2004年出版)。 這本書是英國著名童書作家 Anthony Browne 的作品;書中沒有半個鬼怪, 卻予人一種難以解釋的怪異感和沉重感。作者懂得孩子心,營造了懸疑氣氛後,再給小讀者一個溫暖和充滿愛的結局,讓孩子在緊張又刺激過後得以釋懷。

《Into The Forest》的特別之處,在於讓我們穿梭幾個童話經典,如果孩子對童話故事熟悉的話,必定興奮雀躍。作者以《Little Red Riding Hood》為框架,只是主角換了小男孩,他與小紅帽一樣, 帶着蛋糕進入森林找生病的嫲嫲。

作者先設置一個讓人不安的序幕——小男孩被雷聲吵醒, 他的房間空空的,地上就只有一個斷了腳的玩具士兵( 作者在這個位裏放置了安徒生童話故事《The Steadfast Tin Soldier》);序幕以黑白、深灰藍為主色,令小讀者甫開始便緊張起來。第二天早上,媽媽的憂傷面容, 爸爸的不知所蹤,讓人開始對這個活在恐懼的小男孩憂心。

^《 Into The Forest》(網上圖片)

小男孩思念爸爸,一直盼望他早點回家相聚, 所以就算媽媽提醒他不要走捷徑越過森林,男孩也沒聽進耳裏, 他那無懼之心暗示了對爸爸的愛。進入森林後, 男孩首先遇見牽着牛隻的男孩(《Jack and the Beanstalk》的Jack);然後遇見金髮女孩(《 Goldilocks and the Three Bears》的Goldilocks)和神色凝重的兩兄妹( 格林童話《Hansel and Gretel》)。作者再次巧妙地運用顏色── 在森林裏就只有小男孩一人是彩色,其他的孩子和森林裏一草一木都是黑白,這種強烈的對比令人不安和緊張。

仔細留意其中一頁,我們又會發現一些童話故事的蹤迹,有《 Rapunzel》的塔樓和駿馬、《Sleeping Beauty》的古時衣車(spinning wheel)和《Cinderella》的南瓜和玻璃鞋。

小男孩繼續戰戰兢兢地上路,最後他找到嫲嫲的屋子了, 也順利把蛋糕送上;在那兒,他還與親愛的爸爸重逢── 畫面的顏色由冷轉暖,溫暖而柔和。

讀Anthony Browne的作品總是有種沉重感,他的作品涉獵許多敏感題材, 如家庭問題、弱勢兒童等。儘管如此,作者懂得照顧孩子, 作品總是有着大團圓結局。

 

作者:陳東紅

作者擁有十多年英語教育出版經驗, 曾參與英文學生刊物創刊工作及出版英語兒童書籍。

本文錄自《親子王》周刊