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親子新聞 March 25, 2020

【積少成多】「盒子銀行」 理財良伴

「積少成多」道出儲蓄的重要,也是我們從小就聽到的教導。 儲蓄對任何人都很難,對於貧窮人就更難。他們收入少, 大部分已花在食物,亦很難負擔孩子學費和家人醫療, 更遑論要儲錢。不過,若不儲蓄,他們連脫貧的出路也沒有。

對於全球十七億沒法享用銀行服務的人,「儲蓄在哪裏?」「 儲蓄到的錢是否隨時能拿來應急?」卻是活生生的煩惱。 例如十年前的東非肯尼亞,只有零星的銀行, 一個人平均要走九公里路,才能到達最近的銀行。 在城市工作的打工仔,若要匯款給鄉間親人,就只能拜託一個可靠的長途車司機將現金帶回家鄉。

另外,貧窮人沒有儲蓄的渠道,以致難建立個人信譽。從貸款者的角度,借給窮人的風險較大, 需要更多心力去檢測貸款者的信用和還款能力,遇有不還款, 亦要花費更多力氣去追討。因此,要收取高昂的利息才能抵銷風險。

有見及此,一些國際救援及發展機構如宣明會,就在不同貧窮社區創立只有約二十位成員的儲蓄小組, 並提供配套如配備鎖匙的錢箱、筆記本和計算機, 又為組員提供記帳、管理及借貸等培訓。然後,成員分別擔任組長、 點鈔員和記錄員,將按月定額存入的金錢放進箱子裏, 以格仔簿作為存摺,「盒子銀行」就這樣運作。 其實組員之間儲蓄的不止是金錢,更是感情和關係, 這亦推動了大家存款的意欲,建立自律的儲蓄習慣。此外, 由於組員建立了信任,貸款的風險減低, 組員可以輕易地借錢應急或做些小生意,再連本帶利還給「 盒子銀行」。

「盒子銀行」對於一些貧窮國家的婦女意義深遠。 傳統的性別角色令她們缺乏教育和技術的機會, 因而無法為未來打算。若得到經濟資源, 她們能夠為家庭的開支籌算,全家受惠。

「盒子銀行」利用社區有限的資源,讓更多家庭擁有自信和希望, 並且早日擺脫貧窮的枷鎖。網址:www.worldvision.org.hk

 

作者:香港世界宣明會

星島日報授權轉載