【中醫爸爸】中醫治療自閉症 2-5歲黃金期 (上)

2016-12-13


大多數父母都未必太了解自己的子女是否有自閉症,更有不少的自閉症個案要耽擱到小學以後才得到老師和家長的關注。其實最新的臨牀診斷方法已經可以可靠地確診2歲或以上的兒童。筆者認為早期的診斷,以中醫針灸和中藥作為及早干預的主要手段,加上西醫、心理治療、音樂治療為輔,對改善自閉兒童發展起關鍵作用。

兒童自閉症一詞雖未見於中醫古籍,但其不少的表現也散見在古代醫書和醫案中,如「童昏」、「語遲」、「清狂」、「無慧」、「胎弱」、「視無情」、「目無情」等。中醫會根據自閉患童的症狀,按兒科「五遲」、「五軟」等範疇分類。

五遲

五軟

立遲 (站立)

頭項軟弱傾斜

行遲 (行走)

口軟唇弛,咀嚼乏力

齒遲 (牙齒生長)

手軟下垂,不能握舉

髮遲 (頭髮生長)

足軟遲緩,不能站立

語遲 (語言表達)

肌肉鬆弛,活動無力

 

自閉症因應醫學發展,現已演變成一個譜系障礙,涵蓋的人群更廣,診斷也相對複雜。一般而言,可分2個階段:

  1. 一般發育篩查

每一位幼童都應該定期到健康院或醫院接受兒科醫生或專門兒童早期發育的醫護人員檢查。以下是屬自閉症或發育障礙高危的因素:

  • 家中有兄弟姊妹或家庭成員有自閉症
  • 有部分自閉症譜系障礙行為
  • 早產或出世時發育欠成熟、出世時體重過輕
  1. 附加評估

若兒童在一般發育篩查出現部分發育問題,便有必要轉介到兒科專家團隊,團隊可包括有相關自閉症經驗的兒科醫生、心理學家、精神科醫生、言語治療師和中醫師等。評估是多方面的,不一定在一次診症中可完成,而必要時更需要進行血液、聽覺測試等。附加評估內容包括:

  • 認知和思考能力
  • 語言能力
  • 相應年齡應掌握的日常自理活動如進食、穿衣和如廁等

針藥結合 勿失良機

經過以上2個階段的評估,屬於確診個案就應馬上開始積極以中醫針灸和中藥結合治療和定期跟進發育進展。一般而言,2歲至5歲屬治療的黃金時期,年齡再大的話,改善進度會較慢。千萬不要因各種原因,耽誤及早治療的黃金機會!

 

作者:中醫爸爸

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