【Lilian Chen】請在孩子睡房貼一張世界地圖

2017-03-20


世界紛紛亂,天下無一處可擺下寧靜的書桌,正好有參與的一個項目邀約去美國明尼蘇達參與野生動物保護計劃。雖然彼處冷到爆,但此地亦被選舉膠劇悶倒,訂票起程。

先說個插曲,臨行前兩天當然要同囡囡請假,並問有無興趣向學校請假一星期去共同參與?她反問一句:「你覺得同學校請到假?」。即時收聲,係,我錯,我幻想一家本地名校接受我呢的不羈阿媽的隨意,發夢啦。

到埠有全球著名自然保護組織的中國首席科學家接機,亦有其他幾位非政府组織的朋友,相識不久即聊起三地及全球政局,未正式落場,已經天南地北,擺開龍門陣,腦洞大開。心下為囡囡可惜,有道是聼君一席言,勝讀十年書。 以她的年紀未必完全聼得懂,但大人的爭論可以讓她明白一個道理:我不認同你的觀點,但我捍衛你表達你的觀點的自由。這正是此地正在慢慢失去,但每一個孩子都應該從小就認知的普世價值。

第二天正式落場,一大早和從大學趕來的美國科學家團隊會合,按照計劃,前往母熊的冬眠地點參與2天的黑熊研究。 是的,這一次的主角是北美黑熊。美國團隊的首席科學家是著名的黑熊研究專家David Garshelis  。他主持這個研究已經持續了前後近20年。 冰天雪地,零下10度,我們根據GPS找到了枯樹底下的熊窩。科學家們先在David的帶領下,試探黑熊的冬眠狀況並進行麻醉。這邊,美國團隊實驗室的Paul 向我們大致介紹了黑熊的習性和研究的目的。原來,母熊一般在11月產小熊,一胎一般是三頭,然後開始進入冬眠,它在冬眠的狀況下是完全清醒的,但不喫不喝,也沒有大小兩便,而是神奇地自己轉化蛋白質,給小熊哺乳。母熊在這個時候的身體會自動調節,把所有無必要的功能全部關閉,心跳更是非常地緩慢,甚至中間有幾十秒的停頓。 這項研究得到了NASA 極度的關注和支持,因爲如果人類能夠模仿黑熊的冬眠狀態,那長途的星際旅行將不再是夢想。

説話間,科學家們已經用麻藥將黑熊全面進入睡眠狀態。然後有一位資深人員( 我們覺得他其實是最膽大的)爬入熊洞用繩索套在母熊的四肢上,在洞口鋪一塊類似滑梯這樣的物料,幾位男士一拉,就把大熊拖出來了。另外一些研究人員已經在雪地上鋪好了一大塊席子,立即為母熊帶上眼罩,連接儀器,開始緊鑼密鼓進行各項研究;更要開刀將植入的芯片取出,再換上新的芯片。同時,黑熊Baby 也被掏了出來做身體檢查。我們輪流把這些Baby 放入我們厚厚的雪衣中,給予它們母熊媽媽一樣的溫暖。幾個小時的研究一做完,就把母熊送回洞中,然後把Baby也放囘她身邊。

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^David 正在為母熊打解除麻藥的針

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^研究人員為小熊磅重

研究的細節就不在這兒細述了,兩天的參與實在是大開眼界,也見識了科學研究的艱苦和無比的耐心。研究的中途,不停地有當地的民衆帶孩子來參觀項目,孩子們都興奮,圍著團隊問東問西。 原來,這個項目每年從12月到3月,大致只能進行幾次這樣的研究,所以每次都會邀請孩子們來參觀,希望民衆和下一代對野生動物保護和研究有一個初步的認識。

David的博士研究生還告訴了我們一個小故事。佛羅里達有個女孩子特別愛熊,小學就寫信給David問一些關於熊的問題,David耐心地回信作答,還邀請她父母帶她一起來明尼蘇達參與此類的研究。這個女孩後來上了高中,自己請求可否在假期去Lab 參與學習,David也積極幫她安排。幾個假期下來,這個女孩堅定了自己想要成爲野生動物科學家的決心,現在已經進入明大成爲了David的學生。

這個故事才是我分享這次參與黑熊研究的最重要的原因。我們要孩子發掘自己的興趣,鼓勵他們自發地去尋找自己的方向。香港的大學、精英、學者教授也應該打開自己的lab,打開自己的書櫃,借出一個平台,支持孩子們的探索。世界何其寬廣,除了醫科和買樓,他們可否更自由地思考,更廣闊地去探索? 港大取消天文系,其他國家有啊,父母不要讓這個小天地的一些低迷的現實打殘了自己,也打殘了孩子們的宇宙。你家的住房可能就是香港典型的600 ,但你要為孩子在牀頭貼上一張世界地圖,為他打開更廣闊的世界。

然而我是悲觀的。前兩年和一個國際學生家長聊天,她説起她朋友孩子的情況,那女孩優秀得很,同時被美國約翰霍普金斯大學和港大醫科錄取,孩子很想去霍普金斯,她問我的意見。我當然贊成那女孩去前者,因爲那是全球頂級的醫學研究聖殿,有多少現代醫學的研究和實踐是在那裏發生。 聽説最後那女孩的父母還是勸她留在了港大,因爲「實際的」。 這就是香港的現狀,一個國際學校學生尚且無法追尋她自己想要的更大的夢想,更何況普通家庭。

所以,希望看到此文的普通家庭的父母反而更堅定要為孩子打開廣闊世界的想法吧,因爲我只能說,也許這才是離開600( 或是更小的納米樓)的一條最佳出路。

作者:Lilian Chen

其他文章:【Lilian Chen】小朋友定會愛上的五間美術館(一)

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