【Ellen Wang】怎樣協助子女融入外國生活?

2018-05-25


Sara是一位剛到澳洲留學不久的中學生,14歲,出生於中產家庭,是家中的獨生女。在香港面見的時候,Sara表現雀躍,常常表現出對澳洲的好奇與期盼。那時我心想,這孩子性格活潑開朗,將來來澳洲一定會很快適應!後來Sara媽媽告知,在送機的路上,Sara開始表現忐忑,在離境大堂緊抱著父母,不捨離開;初到澳洲的一個月,Sara接觸到許多新鮮事物,也認識到新的人,因為一個人在國外,她第一次真正擁有了自己獨立的空間,但也會因爲想家而偶爾哭泣。這也許是千萬留學生的故事,無論出國求學、抑或跟隨父母移民海外,對孩子來説是一種衝擊,對父母而言是一份擔心,父母怎樣可以幫助孩子快速融入外國生活呢?

 

初到埗,子女發現需要了解的東西太多:如何搭車?去哪裏買電話卡?如何用英文點餐?店舖下午5點會關門?生病了怎樣看醫生?面對截然不同的生活環境,首要是要緩解他們所面臨的文化衝擊,包括語言可能會帶來的障礙。如果時間許可,父母可以提前陪同子女來趟澳洲旅行,一起感受新的文化,了解當地人的生活作息、習慣、衣食住行等情況;也可以在暑假的時候,預先安排子女參加夏令營,讓他們對澳洲有初步的認識,增加安全感。

 

結交新朋友也可以幫助子女自然融入當地文化,這裏指的新朋友,是指澳洲本地的學生,而不是來自自己國家説著相同語言的同學,因爲要認識到一樣國籍的朋友很容易,講一樣的語言本來就格外親切。家長可能會覺得自己很難干涉子女結交朋友,但事實上,很多香港學生都不懂得如何與澳洲人交際,往往與他們只能建立「Hi-bye friend」的友誼,所以家長是有必要教導正確的社交禮儀。例如,澳洲人習慣主動打招呼,除了「Hi」、「Hello」, 還會緊接著問「How are you?」, 這時如果你只回答「Fine, thank you.」,對方若是陌生人,這樣回答是可以接受的;但如果對方是同學或者老師,這樣的回應可能會予人你不想繼續對話的感覺, 阻礙進一步建立友誼,所以此時可以禮貌地說「I‘m good, and you?」,或者就自己的狀況回應,例如「Not well, I’ve been sick for days, yourself?」從而就對方的回應再展開對話。家長也可多透過新聞媒體,youtube去了解澳洲動態,從而引導子女關心周邊事物,與社會建立聯繫,子女交際時便自然多話題了。

 

聽説澳洲人,人人都識游水,是一種必備的「國民求生技能」。想一想,澳洲四面環海,大城市都是沿海而建,四處是陽光與海灘,更以黃金海岸、滑浪而聞名,他們愛玩水是自小開始培養的,能投其所好就更加容易「埋堆」,周末相約去海灘衝浪!不諳泳術的,也可以結伴去曬曬太陽、海邊釣魚、跑步,總比獨自躲在房間裏打機、煲劇健康有益!父母也可以鼓勵子女參加音樂、運動等興趣學會,透過不同的活動與競賽,認識那些與子女有共同興趣的人群,有助建立同輩之間的認同與歸屬感。

 

澳洲人鍾情咖啡,早餐、午餐、下午茶、甚至晚飯後都喜歡喝上一杯咖啡,街上的CAFÉ多得恍如我們的茶餐廳,所以要融入澳洲,更要懂得他們的咖啡文化。澳洲人喝咖啡,除了是一種生活態度,更是一種社交工具, 但凡聚會、約會、討論課業,工作洽談,很多時候都會約定在CAFÉ,用享受一杯咖啡的時間,解決各種公、私務的需要。就算你不喜歡喝咖啡,也可以點一杯果汁,熱朱古力,食一件cake,重要的並不是食物本身,而是籍著機會拉近彼此的關係。「識人好過識字」,所以當別人問「Do you want a coffee?」,千萬別急著拒絕!

 

曾經有學生問我,在街上遇到對他胡亂叫囂的少年,更無故俾出不文手勢,他應該如何處理?畢竟澳洲是個主張個人主義的西方國家,成長中的青少年較自我難管束,有的很叛逆、也有的很淳樸,加上各國的移民很多,為保障自己安全,我認爲最實際就是當看不見、不作任何回應、不接受挑釁。諸如此類欺凌事件時有發生,有時候子女不想父母擔心,或會選擇不告訴父母,但事實上他們也不懂得如何處理,所以家長們宜事先灌輸應對校園、網上等欺凌的方法,未雨綢繆。

 

要接受、融入一個新的文化是需要付出努力與給予時間去適應,留學初期所感受到的孤單都只是一個過程,只要保持心態積極,有家人這强大的後盾,子女就能逐漸找回以前在熟悉的環境下所擁有的那份安全感。

 

作者:Ellen Wang

Email:ellen@austudylink.com

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