日本腦炎

2014-07-31


近來有家長問,我的孩子要接種日本腦炎疫苗嗎?

回答之前先解釋一下,十年前藥廠是有提供這疫苗給香港醫生的,但是過去幾年卻停止了供應,直到今年七月才再次供港。

日本腦炎(Japanese B encephalitis)是由一種病毒感染的傳染病,必須由蚊子——大中華流行的品種叫三帶喙庫蚊(Culex tritaeniorhynchus)傳播,不會人傳人,是歷來在本港很少被證實的病例,每年最多只有幾宗。

 
三帶喙庫蚊是本港常見的庫蚊種類,可以傳播日本腦炎。

必須深切治療

不少病人感染了日本腦炎,可以沒有病徵,而成為帶病毒者,然而少數病人卻會有極嚴重病徵,如:神志不清,甚至昏迷,多數會有破壞腦部細胞的後遺症,如:弱智、痙攣、癱瘓,死亡率超過一半。這病沒有特效藥可扭轉病情,惟有入院深切治療,減輕對腦細胞的損害及維持生命。

要回答是否要接種疫苗這個問題,「醫家偵探」必須要先發問另一個問題:孩子住在哪裏?

若是在中國大陸或台灣,這疫苗是必要接種的。在兩岸的衞生部都要求家長帶孩子接種日本腦炎預防針,但香港政府兒童疫苗預防針計劃是沒有包括這疫苗的。

第一,這個疾病在香港十分罕見,香港蚊子九成不是帶這病毒的品種,所以危險性低。

第二,這病毒主要宿主是豬隻,但是近年香港已經剩下很少豬場,所以住在都市的香港人便更少機會感染。

不過,如果孩子住在新界北面,接近豬場,或者要在大陸、台灣或日本住上一個月,那筆者建議孩子和他的家人都應該接種日本腦炎預防針。

近年中港交通頻繁,很多人北上工作或生活,亦有不少大陸人來港,日本腦炎便值得市民注意了,政府亦應以公私營合作方式推行這些政府不包括在免費預防針計劃的疫苗資助,流感疫苗資助計劃就是成功的例子。

最佳預防方法

事實上,這病如此嚴重,卻沒有特效治療可對症下藥,預防絕對是上策。請向你的醫生查詢腦炎預防疫苗的資料,而全城行動的滅蚊計劃就是最好的預防方法。

香港政府在防蚊滅蚊的宣傳及工作是做得不錯,在這世紀開始時,當時的食環署邀請筆者創作了預防登革熱的主題曲〈滅蟲周記〉,並請了男拔萃小學的學生一起合唱;當時此曲在政府燒烤場及公眾露天公園都每天播放,並登上了電視兒歌金曲榜首,而到現在很多青少年都記憶猶新,對防蚊工作仍舊有用呢!

節錄〈滅蟲周記〉歌詞:

「香港最好 海港最美 保護環境 清潔空氣
一起愛惜 這片福地 乾爽衞生 我要謹記
不亂拋棄 空盒空罐 花瓶的水 應定時更換
拜拜拜拜 白紋伊蚊 我愛香港 應有滅蟲周記」

 

作者:陳以誠
著名兒科醫生

東周刊授權轉載

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