【莫宜端】語言和情緒調控知多啲

2019-04-28


復活節假期,我家去了西安遊玩,十歲長子大開眼界、歷史癮大滿足,與友人亦樂翻天。返港後臨開學的一晚,他開始悶悶不樂,輕聲在飯桌前說:「我有啲驚返學…」我們用餐時談了一下上學怕甚麼,舒緩了點,然後繼續吃飯。豈料,阿囝臨上牀閱讀時爆喊。一臉疲累的孩子爸,勸戒不果,也氣上心頭:「停,不要再喊了,再哭再叫,下次我們不去旅行了!」眼看情緒洪水不是點個火就可以止息,我惟有拉兒子到一旁讓他冷靜,細談之下,知道他很掛念西安的愉快片段,所以不想返學。

 

哭過了,我告訴兒子:「捨不得,不如趕緊再畫多些你有深刻印象的西安點滴。記下來,也可以帶回校跟同學和歷史老師分享呢!」少年拭去眼淚,開始有些笑意。他果然拿起本子寫寫畫畫,我又提他記上自己當時的感受、心情,又檢查一次預備給同學的小禮物,然後安然去睡。

 

協助孩子控制或調整自己的情緒、行為,並非一味叫他們「坐定定」、跟指令、控制自己。情緒調適,是要家長仔細觀察,再提供環境,讓兒童感到放鬆、作出選擇、理解期望、把怨氣釋放,以致有心力應付生活上的其他挑戰。

 

多倫多約克大學的Stuart Stanker專研究幼兒情緒調適的課題。他指成人的角色不是發施號令或袖手旁觀,而是要「做偵探」–細察甚麼事/人對孩子構成壓力(小朋友所講的可能不是事實全部。例如,我家孩子不想上學,但可能怕父母不悅,而改說害怕上學)、哪些因素可令孩子冷靜下來和省察到別人的話、孩子一般用甚麼方法自控和「放負」…

 

其實,情緒調適和表達,跟語言發展息息相關。有研究發現,在幼兒期有較好的行為、情緒控制能力的寶寶,會有較豐富的詞彙、讀寫萌發也較好。研究語言障礙組群的學者,亦表示孩子即使有語障,但若有較佳的情緒、行為控制能力,便能在言語治療訓練中習得更多詞彙、較能專注和把言語技巧應用到日常生活。另一方面,學者發現語言遲緩的孩子,比正常發展的兒童的情緒控制較差,可能因為這些小朋友表達自己心情和情緒的可用方法較少,以致難以表達其焦慮和不滿。

 

但是,本地家長短期目標先行,往往從知識層面引導語障或不善表達的小子改善表達,卻忽略了孩子原來甚少用語言表達自己的情緒。這也難怪,很多父母亦鮮有向身邊人紓情達意,孩子又怎麼知道這是重要的呢?

 

以下的小貼士,我作為母親和言語治療師時,也有使用。不用花費買玩具,只要一本小本子、顏色筆,和成人一顆願分享的心就可以了。

 

首先,在每天的日常中,可多用「傷心、興奮、嬲怒等情緒詞語,用以描述孩子所感,例如,原本孩子準備到公園玩,但因大雨而改變計劃,孩子失望、嚎哭,你可平靜地以你的話說描述其心情:「我知道無得去公園,你好失望。」

 

除了說出來,也可簡單寫寫畫畫。留下墨寶,最重要是可以在情緒起伏過後,親子一同閱讀、分享所思所感,對如何更仔細用語言抒發情感是極好的示範。我從孩子還是學步兒起,會將一些事情,和自己或小孩表現的情緒,以簡單的詞彙或展現因果的句子記下來。在幼兒成長過程中,這些畫功稚嫩的心情筆記,成為比著名繪本更有意思的親子分享材料。這亦在小小心靈中種下我手書我心的習慣。

 

想孩子不要做情緒的鴕鳥,為人父母的,先不要怕孩子的眼淚。直視孩子的負面情緒(還有自己的),慢慢疏導,大人小孩一起學習表達,的確是引導小朋友控制情緒和行為的不二法門。

 

註:

參考文獻

Aro, T., Laakso, M., Määttä, S., Tolvanen, A., & Poikkeus, A. (2014). Associations between Toddler-age Communication and Kindergarten-age Self-regulatory Skills. Journal of Speech, Language, and Hearing Research, doi:10.1044/2014_JSLHR-L-12-0411.

 

Lowry, L. (n.d.). What Is Behaviour Regulation? And What Does It Have To Do With Language Development? Retrieved April 28, 2019, from http://www.hanen.org/Helpful-Info/Articles/What-Is-Behaviour-Regulation–And-What-Does-It-Hav.aspx

 

Shanker, S. & Nichols, L. (2011). The importance of self-regulation. IMPRINT – The newsletter of Infant Mental Health Promotion, 58, p. 1-2.20190328_211752 - Copy - Copy

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作者:莫宜端

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