【徐醫生】睇醫生的哲學問題

2016-01-15


本人從事小兒科工作十年有餘,一直反覆思考一個哲學問題:「父母為甚麼要帶小朋友看醫生?」很多人會回答:「傻的嗎?小朋友生病當然要看醫生!不然延遲了醫治後果可大可小!」但我發現成年人生病時都未必一定去求醫,那為何小朋友生病就一定要看醫生?其中一個原因是小朋友生病時都未能有效表達身體有甚麼不適,當看到小朋友怪可憐的病容時,不知所措的父母只好請求醫者指點迷津。這些年來我都見識過不同形狀的父母,經過不精密且不具廣泛代表性的研究及觀察,歸納出三個最主要帶小朋友求診的原因。

首先,正如上文提到小朋友往往不能有效表達自己,所以父母最希望富有經驗的醫生可以為病童及早作出診斷。然而,醫生更重要的任務是要排除一些嚴重的情況,就以發高燒為例,輕則可以是上呼吸道感染或腸胃炎;重則可以是川崎病、細菌入血或腦膜炎等。當然絕大多數情況下小朋友都只是患上一些輕微的病症,但是醫生並不能掉以輕心,錯過那些可以致命的情況。因為及早作出正確的診斷,對控制病情有著莫大的關係。

第二,父母帶小朋友求醫必定最希望醫生為小朋友提供最適切有效的治療,所以大多數父母都會期望醫生能處方藥物令病症加快痊癒。可是,真實的情況是大部分的藥物都只屬舒緩性質,實際上只能減輕症狀,對於病症痊癒速度沒有直接關係。以退燒藥為例,其作用只能在發高燒時把體溫暫時降低,一旦藥效過了而感染尚未受到控制,體溫便會再次回升。正因為這點,大多數病症的治癒其實是靠自身免疫力而非藥物。

最後,也許是最多父母帶小朋友求醫的原因,原來是「消除恐懼」。當小朋友生病時,尤其是半夜發高燒,在恐慌情緒指數急劇上升帶動下,父母定必心急如焚、不知所措。在叫天不應、叫地不聞的情況下,父母只好漏夜帶小朋友去急症室求醫。焦急的父母最渴望醫生說一句:「放心,小朋友沒有大礙,不必擔心。」那他們便能鬆一口氣。雖然協助消除父母的恐懼十分重要,但作為醫生我相信教育父母更為重要,讓他們懂得分辨緩急輕重,那麼恐慌情緒指數就不會動不動就大幅波動,繼而生活美滿指數便會大大提升。

作者:徐傑醫生

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