【教育制度】芬蘭教師社會地位對香港的啟示

2019-10-10


MWYO八月前往芬蘭考察,目的地之一是位於赫爾辛基的高中。該國的教育系統其中一樣最為人津津樂道的是:教師是一個受公眾尊敬,也是很多年輕人首選的職業,與香港的情況頗不相同。和我們在探訪時交流的教師,也處處流露着對自己專業的驕傲。當地教師得享崇高地位,與其社會與教育制度的特質有關。

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收入分布平均,不以人工高低論英雄

一門專業的社會地位與吸引力,無可避免會與其薪酬有莫大關係。那麼,芬蘭教師的薪酬待遇是否特別優厚呢?統計資料卻顯示一個相反的情況。

香港在以薪酬待遇吸引大學畢業生投身教育界方面,其實頗為闊綽:去年起新入職學位教師在官立或資助學校,不論中學或小學,起薪皆為每月$30,165,比同年香港專上教育程度全職僱員工資中位數$28,300還高。芬蘭新入職小學、初中與高中教師的工資折合為約港幣$22,045、$23,809和$25,247,不單比香港為低,亦比2007年當地整體學士學位程度僱員工資中位數折合約港幣$27,318為低。為甚麼芬蘭教師地位與吸引力反而較高?

香港教師未能成為頂尖大學生心目中的「筍工」,其中一個原因,是教師起薪點雖高,日後晉升與薪酬調整的前景卻不及其他行業。香港大學生的薪酬隨着工作年資增加普遍有頗為明顯的升幅,根據一份政府在2015 年進行的研究,2001/02年度的資助大學畢業生,其平均實質收入在十年間增長205%;而2006/07年度的資助大學畢業生,其平均實質收入在五年間亦增長73%。相比之下,教師雖然有薪級點遞增的制度,但不能與從事金融或專業界別的同期畢業生媲美。即使仕途大順,他日(那也是十數二十年後的事)能貴為校長,小學或中學校長的起始薪酬為$70,590和$89,460,相對新入職教師,增幅不到兩倍。所以畢業生投身教育界,在社會和身邊人,往往落得「安穩平庸」的評語。

芬蘭的就業市場與香港大不相同,根據其國家統計局2017年的資料,25歲至29歲大學程度僱員的每月工資中位數,比20歲至24歲的只多出約10 %,某程度上反映工作年資增加也不會帶來明顯的薪酬升幅。這引申另一個現象,就是當地人的收入分布相當平均,在2017年,第90個百分位數(即收入最高的一群)的勞工,其收入比處於中位數的只高出67%;而香港同年數字,第90個百分位數比中位數多出152%。

我們沒有理由相信芬蘭是個視錢財如糞土的童話國度,但平均的收入分布,的確更容易做到社會不以人工高低論英雄。誠如訪談時一位教師所言,芬蘭的一個優點也是缺點是:國家很少特別貧窮的人,也很少特別富有的人。在經濟角度來看,這是社會向上流動力不足;但偏偏這個弱點,卻留下空間讓經濟掛帥以外的價值觀得以建立,年輕人能依從個人興趣與理想擇業。此可謂禍兮福之所倚,福兮禍之所伏也。

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