【陳東紅】好好笑的繪本

2019-12-11


要孩子學好英語,唯一的「甜頭」便是好玩,尤其對於年幼的孩子,學術上的分數和未來的前途不可能是他們的學習動力,他們只想好玩、好笑。

英國童書作家Jarvis懂孩子,他的作品題材輕鬆幽默,為孩子帶來歡笑。早前他應「書伴我行」來港,走訪了多所小學,和三千多位小學生講故事,逗得他們咯咯笑!Jarvis已出版七本屬於自己的圖畫書,在眾多作品中,我特別喜歡《Lazy Dave》;某天我帶着書本去幼稚園和小朋友說這個「夢遊狗」(sleepwalking dog)的故事,孩子果然咯咯笑。

「有一晚,我睡不着,腦海裏浮現了一隻『夢遊狗』,這個畫面啟發我創作一個關於『夢遊狗』的故事。我立即上網搜尋,看看『夢遊狗』這個題材有沒有人寫過,幸好沒有,於是我把想法寫下來。第二天,我再整理故事,把故事交給我的代理人,過了幾天,出版社便答應我出版這本書了。」Jarvis告訴我《Lazy Dave》是如何誕生。

Jarvis入行五年,產量卻不少,除了自己的作品外,他也為其他作者作插圖(約十本書),他直言不是每天都畫,也從不勉強自己畫畫,靈感到,畫面自然出現。Jarvis在大學唸平面設計,當時沒有半點意思當童書作家,他的夢想一直是當與音樂有關的平面設計師,可是他的「dream job」卻不是想像般美好,他離開了舊夢想,重新展開另一個新理想。「喜歡童書的人都是好人嘛,所以我喜歡這一行。」Jarvis半開玩笑說。

問及Jarvis的創作歷程,他說通常會先有畫面,如「夢遊狗」、戴假牙的鱷魚(他的另一本搞笑作品《Alan’s Big Scary Teeth》、常「掘錯窿」的鼴鼠(囡囡天恩的最愛《Mrs. Mole, I’m Home!》)等,當角色有着強烈的性格特點時,故事也會容易「成形」。

「你最愛自己的哪本書?」我問。「現時在寫的那本!書名暫定為《The Boy with Flowers in the Hair》。已出版的,我喜歡《Tropical Terry》,因為我覺得它有着獨特的視覺效果。」他說。「介紹三本書給我們的讀者,可以嗎?」我繼續問。「《No!》(作者:Marta Altes)、《This is…》系列(作者:Miroslav aek)和《The Wing on a Flea》(作者:Ed Emberley)。」他說。

《The Beano》和《The Bash Street Kids》是Jarvis童年時常看的漫畫,他說這些故事給他快樂的童年,而他的創作深受這些搞笑漫畫影響。今天,Jarvis的作品也在為孩子播下幽默的種子。

作者:陳東紅

作者擁有十多年英語教育出版經驗,曾參與英文學生刊物創刊工作及出版英語兒童書籍。

星島日報授權轉載

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