選擇性沉默

2015-06-10


最近有位家長在面談中提及兒子在學校不肯說話,3歲小人兒對於老師的提問及指示,沒有任何反應。老師開始擔心孩子的情況,並希望家長可帶小朋友去做一些評估,以確定孩子的發展是否有問題。

家長對於老師的意見,感到不知如何是好,因為在家中,兒子卻是「開籠雀」,日常生活的應對完全明白,還可以跟從指示,並沒有老師所說的情況。最後,家長帶了孩子做評估,結論是孩子智力正常,而有「選擇性沉默症」(selective mutism) 的現象。

究竟什麼是「選擇性沉默症」?根據美國的一些研究指出,「選擇性沉默症」是兒童焦慮症的一種,反映孩子只會在一些感到安全、輕鬆及舒服的環境,才可以以與別人溝通。如果環境令孩子感到不安,他們便會沉默起來。「選擇性沉默症」的孩子,有的會完全封閉自己,不作任何交流及溝通,有的則只會站立不動也不作任何回應,有的則以微弱的聲音說話。

目前仍然不是很清楚造成「選擇性沉默症」的原因,而相關的研究也不是很多,不過有些學者認為可能跟父母的成長有關,通常其父母之一,小時候也有類似的情況發生。有些學者則發現比較「慢熱」的小孩,需要比較長時間去適應新環境,倘若在適應過程中,經驗一些負面的事情, 就容易出現「選擇性沉默症」。

還有一些學者則認為跟語言發展的環境因素有關,例如孩子家裡使用的語言與學校的語言環境完全不相同,孩子便要重新學習或適應新的語言,如果此過程遭遇到嘲笑作弄等負面經驗,孩子會因而不敢開口講話。

不論原因是什麼,「選擇性沉默症」的孩子在人際關係上每每受到許多的挫折,自我的形象低落,因此焦慮的感覺更強烈。有的時候,父母還以為孩子特別怕事或社交能力差。作為孩子的最信任的父母,相信可以幫助孩子面對他們心中的焦慮及不安。以下一些方法可供參考︰

1) 了解明白孩子的不安及需要

孩子在陌生的環境感到不安是正常的。如父母能明白他們的不安,以耐心的態度,便更能表達讚賞孩子的勇敢。

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2) 盡量鼓勵不強迫

可多鼓勵孩子在陌生環境做一些簡單的回應,例如揮手,如孩子不願意,父母不必強迫或責備他是沒有禮貌的孩子。慢慢孩子自然會放鬆心情,感到安全與別人溝通。
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3) 與學校的合作
與學校老師多了解孩子情況,讓老師與孩子之間建立互信的基礎,孩子便感到學校是一個安全的地方,願意開口與老師說話,然後再與其他小朋友交往。

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最重要是要看看什麼令小孩子以沈默來表達他們心中的焦慮,再改變或調節生活及環境,讓孩子感到安全及愛護,這樣才可讓他們再展歡顏。

方月玲 (婚姻及家庭治療師)
fonge@familydynamics.com.hk
www.familydynamics.com.hk

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