【Caroline Drewett】受武漢肺炎影響 海外升學意欲增

2020-02-03


過往半年,香港示威浪潮接連不斷,社會經歷了艱難的動盪時期。但正當示威活動有緩和跡象時,新型冠狀病毒疫情來襲香港的消息仿佛為香港困難的情況雪上加霜,為香港社會的未來增添更多的不確定性。新型冠狀病毒不但跟17年前在香港奪走299人的生命的沙士很相似,而且其傳播性似乎更高,對社區可能有更大的威脅性。

對於各位父母而言,最大的擔憂往往不是自身,而是自己的孩子。教育局已經宣佈延長香港中小學、幼稚園及特殊學校的農曆新年假直至3月2日才復課,以防止疾病進一步在校園傳播。與此同時,新型冠狀病毒的疫情已經影響到遠赴英美留學的香港學生。

不少英國的寄宿中學已經發出聲明,基於安全理由,他們建議學生在期中假期時避免到香港,中國和泰國這幾個疫情比較嚴重的地方。有些學校甚至強制禁止學生在期中假期時回到亞洲地區。部分寄宿學校已宣布會在學生從香港返回英國後,要求學生在學校臨時設立的隔離區隔離,或者在英國沒有感染疾病的寄宿家庭居住至少7天,直到確認沒有受到感染後,才准許他們回校。不少學校正在安排期中假期時的宿舍,為原定在假期回到亞洲的留學生提供假期的住宿,節省時間。

不少升學機構指出,自從反修例風波後,前往英國升學的人數大增。並估計在疫症發生後,查詢人數會達到更高峰,學位競爭屆時將更為劇烈。Academic Asia已經於2019年年底因為英國學位的供不應求,暫停新生的留學申請。而英識教育Britannia的創辦人陳思銘正在密謀為英國的寄宿學校申請更多的簽證限額,以提升國際學生的學位數量,去應付急增的需求。「持續不斷的示威浪潮,前景未明的經濟狀況,加上現在的疫情都令大量香港父母紛紛想送子女到外國讀書。從香港父母的反應,我們得知沒有甚麼比他們的子女能在安全的環境下受到良好的教育更為重要。」

新型冠狀病毒的嚴重和影響程度還不得言知,不過對於不少家長而言,他們選擇不讓孩子承擔任何的風險,並且竭盡所能地安排子女儘早往海外升學。如果家長不想子女等待9月新學年才入讀,可以安排子女插班到英國的部分寄宿學校。Queen Ethelburga’s College現在全年都接受入學申請,因此學生能選擇在11月,1月或4月入學。Wells Cathedral School,Westbourne School,King’s College Taunton,Wellington School和Plymouth College也接受學生除了9月外,也能於2020年1月時入學。

父母可以放心的是,香港目前擁有全世界數一數二大的海外升學市場。每年都有不少寄宿學校親臨香港參加不同的升學展,而有部分更是今年首次來訪香港,向香港芸芸學子招手,使香港學生擁有更多選擇。

新型冠狀病毒疫情對香港人的影響目前還不得而知,但是家長為子女安排到海外升學時切忌操之過急,應該尋找專業的意見和指導,特別是在這個學位競爭最為激烈的時期,方能為子女在英國覓得一所好學校。

作者:Caroline Drewett

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