【Joyce Wu】踏進英國寄宿學校的大門

2020-03-06


近期愈來愈多友人都因為各種原因而有移民英國的念頭,也有不少友人打算為子女安排到英國就讀寄宿學校,等待他們畢業後留在當地生活。其實,不論舉家移民還是到外地升學,對每個家庭而言都是一個需要從長計議的項目,以下幾個關於入讀英國寄宿學校的常見問題,希望可以為各位家長解答疑團。

問題一:何時才是讓子女入讀寄宿學校的最佳時機?

在現階段安排為子女報讀寄宿學校的家長,他們的子女有的仍是小學生,有的則剛完成初中課程,準備升讀高中,但出國留學往往需要周詳計劃,也需要顧及子女的適應能力和心態。正式報讀寄宿學校的時機,就成為了一眾家長最大的疑問。

事實上,因應學童的不同年齡,入讀寄宿學校並沒有所謂的最佳時機,但家長應從學制、新環境及學費幾個作為安排子女就讀寄宿學校的考慮因素。

問題二:英國學制如何影響報讀寄宿學校的時機?

在英國學制中,學生的適齡求學年齡是五歲,在投身大學前會經歷五個中小學階段,分別是一年級至三年級、四年級至六年級、七年級至九年級、十年級至十一年級和十二至十三年級。

若從學制上考量,在英國,最理想的入學年齡是七年級、九年級以及十二年級。家長們也許會有新的疑問,若七年級及十二年級代表著一個新階段的起始,那為何九年級又是其中一個入學好時機?這就要從英國私立預備學校(Prep School)說起。英國的Prep School制度只會提供一年級至八年級的課程,而九年級則是中學課程的開始,學生開始須要必修科學、人文學及語文等多個科目範疇。為了盡早適應中學課程,不少學生都會選擇在九年級入學,以便為十年級英國高考(GCSE)選科作好準備。

由於英國學制中,升讀十二年級後便無法更改科目選項,因此不少英國本地學生都會選擇在十二年級轉校,以選擇更合心意的學科就讀,因此在十二年級也是一個入學好時機,能夠與當地學生一起重新適應新生活。

問題三:英國的環境與香港有何差異?對學生有甚麼影響?

到外地重新生活並不是一個容易決定,對尚未踏足社會的學生而言影響就更大了。在考慮為子女安排出國事宜時,家長應好好衡量子女是否已有足夠的成熟及自理能力,能夠在完全陌生的地方、文化和生活習慣之下獨自成長。

在英國,無論天氣、季節等都與香港有莫大的差異。英國自九月的氣溫已比香港的嚴冬低,而此時仍然只是英國的初冬,而這樣的寒冷天氣更會一直加強及延續至整個冬季結束。同時,英國冬季的日照時間比香港更短,太陽早上八時升起,下午四時天色已全黑,難免令學生難以適應,更不用說剛到埗準備展開新生活的學生,將會迎來長達數月的思鄉愁緒了。

問題四:英國學校的學費及生活費是否十分高昂?

英國私立寄宿學校的學費往往有著很大的差距,最相宜的每學期需要8,500英鎊,最貴的則可達到每學期15,000英鎊。此外,寄宿學校更會有監護人、寄宿家庭、機票等等費用,每年的學費及生活費開支可達到港幣30萬至50萬不等。

到一個完全陌生的地方重新生活絕非易事,因此最重要的還是要做好萬全準備 – 不論是心理上還是財政上。

 

作者:Joyce Wu

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