【Caroline Drewett】英國學校如何應對新型冠狀病毒的疫情

2020-03-16


由於意大利北部地區最近爆發了COVID-19疫情,早前有不少英國學校在二月的期中假期時候在意大利的阿爾卑斯山舉行滑雪旅行,現在這些學校都正處於高度戒備的狀態。目前英國有9所學校因此而停課,並且可能會有更多學校需要關閉,這會對目前在英國的國際學生有什麼影響?

雖然現在關閉的學校大都是日間學校,但是因為寄宿學校裏也有不少香港學生,影響也開始蔓延到寄宿學校。不少學校已經在教學方法上作出靈活的應對。薩默塞特郡的惠靈頓學校(Wellington School)有兩個學生和一名工作人員,在最近去了意大利旅行後被隔離。如果這所學校被關閉,教學將會轉為以網上形式舉行。讓學生於寄宿家庭裏一起生活並繼續在日間時候上課,抑或是關閉整所學校,到底哪個選項更為安全,目前社會上還沒有共識。不過可以確實的是,冠狀病毒在亞洲以外的地區開始有傳播的跡象,所以孩子在國外讀書的家長要格外留意當地事態發展。

幾乎所有英國學校都明確表示,學生不應該在為期三週的復活節假期回到受疫情影響的地區(意大利是首個在名單上的歐洲國家),故此現在監護人要擔起前所未有的職責。國際學生教育和監護協會(AEGIS)指出:「對於學校、學生和家長來說,現在都是一個艱難的時期。學校必須認識到這是一個全球衛生的緊急情況,並給出清晰的指引及建議。」如果學校對病毒的態度愈為積極,家長會愈容易做出計畫,學生也能愈接受網上教學的學習方法。對於有子女在英國讀書的父母來說,現在會是一個非常困難的時期。

許多學生原本打算在早前二月的期中假期回家,但卻無法返回亞洲,現在他們也被告知不能在為期三週的復活節假期時回國。對於準備考公開試的年級,學校將會嚴格禁止他們回國,因為沒有英國學校會冒11年級、12年級和13年級的學生回國後要隔離14天的風險,因為這會很影響他們在英國的公開試。不少學生已經有兩個多月沒有與父母見面,而且很可能還有很長時間才能與父母見面,因為目前寄宿學校還沒有跡象會取消現在的旅行禁令。

我們尚未清楚英國政府和國際寄宿學校協會(BSA)會如何應對英國最新的疫情,但許多寄宿學校已經為未來關閉學校而作出準備,讓學校在停課時能繼續授課。

 

作者:Caroline Drewett

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