【積少成多】「盒子銀行」 理財良伴

2020-03-25


「積少成多」道出儲蓄的重要,也是我們從小就聽到的教導。 儲蓄對任何人都很難,對於貧窮人就更難。他們收入少, 大部分已花在食物,亦很難負擔孩子學費和家人醫療, 更遑論要儲錢。不過,若不儲蓄,他們連脫貧的出路也沒有。

對於全球十七億沒法享用銀行服務的人,「儲蓄在哪裏?」「 儲蓄到的錢是否隨時能拿來應急?」卻是活生生的煩惱。 例如十年前的東非肯尼亞,只有零星的銀行, 一個人平均要走九公里路,才能到達最近的銀行。 在城市工作的打工仔,若要匯款給鄉間親人,就只能拜託一個可靠的長途車司機將現金帶回家鄉。

另外,貧窮人沒有儲蓄的渠道,以致難建立個人信譽。從貸款者的角度,借給窮人的風險較大, 需要更多心力去檢測貸款者的信用和還款能力,遇有不還款, 亦要花費更多力氣去追討。因此,要收取高昂的利息才能抵銷風險。

有見及此,一些國際救援及發展機構如宣明會,就在不同貧窮社區創立只有約二十位成員的儲蓄小組, 並提供配套如配備鎖匙的錢箱、筆記本和計算機, 又為組員提供記帳、管理及借貸等培訓。然後,成員分別擔任組長、 點鈔員和記錄員,將按月定額存入的金錢放進箱子裏, 以格仔簿作為存摺,「盒子銀行」就這樣運作。 其實組員之間儲蓄的不止是金錢,更是感情和關係, 這亦推動了大家存款的意欲,建立自律的儲蓄習慣。此外, 由於組員建立了信任,貸款的風險減低, 組員可以輕易地借錢應急或做些小生意,再連本帶利還給「 盒子銀行」。

「盒子銀行」對於一些貧窮國家的婦女意義深遠。 傳統的性別角色令她們缺乏教育和技術的機會, 因而無法為未來打算。若得到經濟資源, 她們能夠為家庭的開支籌算,全家受惠。

「盒子銀行」利用社區有限的資源,讓更多家庭擁有自信和希望, 並且早日擺脫貧窮的枷鎖。網址:www.worldvision.org.hk

 

作者:香港世界宣明會

星島日報授權轉載

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