【陳東紅】Lauren Child的生活故事

2020-03-31


英國著名童書作家 Lauren Child 在早前一個論壇上說:「我由心寫作,為自己創作,創作一些和自己交流東西,可以的話,也希望這些東西能和讀者展開交流。」大概藝術家都有這種氣質,他們愛說實話,因為他們的作品赤裸裸地反映他們的思想。  

Lauren最受歡迎的作品系列該是《Charlie and Lola》,她說喜歡觀察家常瑣事,相信日常生活的平凡事與孩子們最息息相關。她的第一本書《Clarice Bean, That’s Me》(1999年出版)亦是一個關於家庭生活的故事。  

Lauren的作品大多以手繪和實物照片拼貼在一起,如她其中一本書《The Princess and the Pea》,全書以迷你「娃娃屋」(doll house)作背景,她說喜歡創造「3D加2D」的效果,覺得畫面有趣。她說:「我是個舉棋不定的人,拼貼讓我可以隨時移動,設計我理想的畫面。」  

訪問中,我們用了不少時間討論她今年9月將會出版的新書《The Goody》,這又是一個家庭生活的故事,Lauren 說希望在書中討論兩個大題目:標籤(label)和定義甚麼是「好」。她說我們很多時候習慣和傾向「總結」事情;而「標籤」是指「對人的肯定評價」,她認為這並非好事,甚至有可能會造成反效果,因為我們一旦被標籤,我們不容易脫離別人口中的自己,尤其對於小孩子,他們特別敏感。  

「小時候,我媽媽常說『你為甚麼不來幫忙,你太懶了』這些類似的話,在我的成長中,我不期然地給予自己許多的懷疑,相信自己是個懶惰的人。父母對我們的話會停留在我們的骨頭裏。」Lauren說。  

Lauren 的父親是一位美術老師,她童年時期受到了良好的藝術薰陶;她父親常說她很擅長繪畫,這給予Lauren對藝術的創作信心,Lauren說:「爸爸同時會告訴我姊姊,她是一位優秀的作家,然而爸爸的話一出,我小時候幾乎沒有寫作過,因為我覺得那是姊姊的天賦,寫作不是屬於我的。」因此,父母的確要提高敏感度,因為我們的言行都會走進孩子的腦袋。  

我問:「那我們可以如何稱讚孩子呢?」Lauren說:「我和一位兒童心理學家聊過這個問題,他建議我們可以把話加上『此刻』、『目前為止』、『似乎』等字眼,例如你似乎對繪畫很感興趣、你此刻最擅長做這事等,別太快『總結』孩子。」Lauren 說很多孩子以為聽話就是好、不聽話就是不好;可是一個不聽話的人也可以很善良,而一個聽話的孩子也可以是個自私的人,所以她希望小讀者能讀到她的新書,和她一起探討「好」的定義。

 

作者:陳東紅

作者擁有十多年英語教育出版經驗,曾參與英文學生刊物創刊工作及出版英語兒童書籍。

本文錄自《親子王》周刊

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