【幼兒易中招】腦膜炎雙球菌似感冒 接種疫苗最有效

2020-06-23


余醫生和社工黃女士向大眾解釋更多有關腦膜炎雙球菌的資料,希望提高香港市民的警覺。

 

由年初起,新冠肺炎疲情肆虐香港,人心惶惶,全民紛紛尋找對抗惡病的妙法。雖然新冠肺炎不容小覷,但是還有其他傳染病亦值得大家關注。香港醫護聯盟早前進行「家長對腦膜炎雙球菌認知問卷調查」,從調查結果中,發現香港大部分定長都對腦膜炎雙球菌(Meningitis)認知匱乏,指大眾需多提高警覺。有見及此,註冊社工黃敏兒女士和兒科專科醫生余則文便向大家講解更多有關腦膜炎雙球菌等資訊。

調查結果:90%家長不知腦膜炎雙球菌症狀

註冊社工黃敏兒女士提出,根據調查結果,受訪的500名家長當中近90%對於發熱、疲倦和頭痛等症狀,均沒意識到有可能是感染腦膜炎雙球菌,有過半家長更將B型腦膜炎雙球菌(Men-B)感染的症狀誤以為是流感(54.5%)或普通傷風感冒(66.9%)。另外,大部分受訪者不知道腦膜炎雙球菌以甚麼渠道傳播,並不了解它可引致的拼發症或死亡率。

黎女士是其中一位受訪家長,有三個分別為7歲、3歲和1歲的小朋友。她與大部分香港定長一樣,對於腦膜炎雙球菌沒有太大認知,更會將其與日本腦炎混淆。還以為小朋友發燒不過都是流感或傷風引致,毋須太緊張,更認為現時新型冠狀病毒肆虐,愈多人的地方感染病毒的風險愈高,又覺得Men-B疫苗並沒急切性,所以有考慮延遲帶子女出外接種疫苗。


香港家長普遍對腦膜炎雙球菌認知不深,易與感冒症狀混淆。

兒科醫生:只靠表面症狀難察覺 可致嚴重拼發症

兒科專科余則文醫生解釋,腦膜炎雙球菌初期症狀的確與普通感冒非常相似,如發熱、疲倦和頭痛等症狀,只是觀察症狀很難發現患上腦膜炎雙球菌。去到中期,病菌入血,可能出現敗血或溶血症狀,但此時病情已經很嚴重,如果直到出現嘔吐才發現,此時臚內壓已經偏高。此外,腦膜炎雙球菌會出現的嚴重症狀是出皮疹,通常先開始有斑點或水泡,呈紅色針刺狀,後來會迅速發展至紫色斑點。感染腦膜炎雙球菌後,病情發展非常迅速,患者可以在一小時內病情惡化,二十四小時內死亡,而且死亡率有10%,故此及早診斷和適當治療非常重要。


兒科專科余則文醫生

 

除了感染後死亡率高之外,余醫生指,患者亦有可能因病而有嚴重的長期殘疾,如腦部或智力受損、失聰、因身體器官或肢體受損而折肢。腦膜炎雙球菌會經打噴嚏、咳嗽的飛沫和接觸呼吸道分泌物傳播,香港確診病例屬偏低,高危地區主要在中東及撒哈拉沙漠地區和一些歐洲國家。病菌可存活在喉嚨和鼻子中,而沒有入侵帶菌者身體,與新冠肺炎相似,此病也有無症狀帶菌者。

香港確診腦膜炎雙球菌風病例不算多,平均一年在十宗以內。在香港,以小於5歲嬰幼兒感染風險最大,雖然小於1歲嬰兒的發病率最高,因為免疫系統未成熟,難以抵抗腦膜炎雙球菌入侵,但是 2019年的14宗確診病例中亦有病患為成年人,故此醫生指,不同年齡人士也要注意。


余醫生指,腦膜炎雙球菌病情發展迅速,可引致嚴重拼發症,故必須及早診斷及治療。

 

英國青少年高發病率 海外升學必須打疫苗

腦膜炎雙球菌常見引致發病的分別有A、C、W、Y、B型。余醫生指,病菌流行類型不斷有變化,以中國大陸為例,直至2008年主要為A和C型,但其後至現時年則有較多B型病例。英國是其中一個發病率較高的歐洲國家,發病多為B型腦膜炎雙球菌。當地B型腦膜炎雙球菌疫苗已列入為國家注射計劃,小朋友1歲前必須完成4針疫苗。除了嬰兒,當地青少年亦是較高發病率的群組,醫生解釋可能因為英國有較多寄宿學校,青少年多聚集和接觸便容易傳染病菌,所以英國學校會在入學前要求學生注射腦膜炎雙球菌疫苗。

預防一定勝於治療 接種疫苗最有效

經由飛沫傳播的病菌,注意個人和環境衛生、減少外遊等措施固然重要,但醫生叮囑,最有效的一定是接種腦膜炎雙球菌疫苗。現時香港市面上有2類疫苗,一為ACWY型疫苗,二為最近新引入的B型疫苗,最早可於2個月大開始接種。

面對現時疫情,醫生亦考慮到家長可能會擔心帶同幼兒外出接種疫苗可能會感染新冠肺炎的風險,家長要注意避免到人多擠迫的地方和盡量縮短在外逗留時間。余醫生亦指,2歲以下的幼兒其實不宜佩帶口罩,因為可能會導致窒息,可以用面罩或在嬰兒車上設防護罩取代。醫生亦提醒,飛沫是向下傳播,坐在嬰兒車的幼兒容易「中招」,故一定要加防護罩,或抱起嬰兒,將他們的位置升高,減低接觸到飛沫的機會。

撰文攝影: 吳希維

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