【新冠肺炎】留美學生倘僅上網課 將不獲發簽證須離境

2020-07-08


^五月底畢業季,哈佛校園因疫情人煙凋零。

在新冠肺炎疫情影響下,美國多所大學改為網上授課。美國移民及海關執法局(ICE)周一公布新指引,指今年秋季學期的留學生如果僅上網課,將無法取得赴美簽證。如果留學生已在美國境內,便須離開美國,或轉到以實體形式授課的學校。有學生在社交媒體表示,擔心會突然被驅逐出境。

移民局針對F-1和M-1非移民學生簽證發布最新規定,F-1是美國最常見的學生簽證,針對尋求學術性課程的人;M-1簽證則適用於尋求職業性課程的人。若申請簽證的留學生,其報讀的學校或課程秋季學期僅開設網上課程,該學生將不會獲發簽證,海關也不會允許他們入境美國。如學生目前持有簽證而人在美國,但報讀了只提供網上授課的課程,則必須離開美國,或者轉讀面授課程才能繼續合法留在美國。

如果校方正常提供當面授課,那麼符合F-1簽證條件的學生可最多選擇一門或者三個學分的網課。如果校方提供當面和網絡混合授課,那麼持有F-1簽證的學生可以選擇一門或者三個學分的網課,但這些學校須得到「學生和交流訪問者項目」的認證。若留學生不遵守相關規定,移民局可強制遣送離境。如果校方在開學時提供面授課程,但在學期中間改為網上課程,學生也應該離開美國回到自己的國家上網課,或者減課、請病假等以符合要求。

美國疫情情況嚴峻,累計近三百萬人確診,死亡人數突破十三萬,無論是確診及死亡人數都是全球最多。許多學校從三、四月起已停課或改為網上教學,由於疫情一直未受控制,美國大多數大學都已宣布,今年秋季學期大部分課程將通過網上授課方式進行。哈佛大學、普林斯頓大學、喬治城大學、羅格斯大學等,周一先後宣布秋季大部分課程安排網上授課。南加州大學原定秋季復課,上周又宣布推翻決定,改為繼續網上教學。耶魯大學上周也宣布大部分課程將採取網上授課,只有實驗、討論、藝術類等小部分課程面授。

據統計,2018到2019年在美國際留學生人數超過一百萬人。最多留學生來自中國、其次為印度,之後依次為南韓、沙特阿拉伯及加拿大。在新規定之下,可能令許多付出高昂學費的國際學生不得不返回自己的國家。留學生們紛紛在社交媒體表示,擔心會突然被驅逐出境。三十二歲西班牙博士生費爾南德斯就讀喬治華盛頓大學。他說:「最糟的情況是前景未明。我們不知道下學期是否可以上課,不知道我們應否返回家鄉,不知道我們會否被遣送離境。」二十六歲哈佛「甘迺迪政府學院」研究生門多納說:「如果我必須返回墨西哥,我是可以回去,但有很多國際學生無法回國。」

白宮仍在推動美國學校復課,美國總統特朗普周一在社交媒體上表示,學校必須在秋季重開。美國教育委員會副主席哈特爾認為新規定「令人害怕」,將會帶來「巨大的混亂和不確定因素」。他說:「移民局此舉是在逼迫學校開學,而不顧及實際疫情情況是否允許。」參議員桑德斯推文批評:「這個白宮殘酷程度無界限。外國學生只能二選一:冒生命危險親身上課,或者被遣送離境。」美國青年群體權益組織發表聲明,批評新政策沒有給予緩衝期或採取更人性化的安排。

美國2020年秋季學期的留學生如果僅上網課,將無法取得赴美簽證或維持當前簽證,不少港生將受影響。迪昇海外升學中心市場部經理伍婉淇坦言,如當地大學公布採取網上課程,意味學生須留港一年,而網上教學須考慮時差問題,東岸及西岸時間較本港分別晚十二及十五小時,學生須捱夜實時上課,相信院校錄製教學片段,不過,對家長作為消費者來說也是不是味兒,「始終負擔學費,家長都期望是面對面授課」。

她相信美國簽證安排,影響港生升學意欲,建議家長考慮轉往英國、澳洲等其他國家升學,「港生到英國暫時毋須十四天隔離,也相信他們簽證安排不如美國嚴厲」。若家長仍堅持子女到美國升學,她建議家長可留意學分轉移安排,但要先安排在港,或其他國家與地區的大學就讀。

星島日報授權轉載

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