【語言能力】兒童的語用能力發展︳聖雅各福群會

2020-07-21


近年,本港家長對兒童的語言能力發展的關注程度有所提升,尤其對兒童早期的語言理解及表達階梯都有一定的認識。例如,兩歲幼兒應該理解甚麼詞彙,三歲兒童又應該說出甚麼長度的句子,大多數家長都略知一二。然而,家長對語言發展的重要一環—語用發展,普遍較少認識。

語用能力,即兒童「運用」語言的能力。隨着兒童的成長,他們的語用能力逐漸提升,語言的用途亦變得廣泛。例如,一歲半前的幼兒傾向表達自己的需要(Request)或拒絕(Reject)不喜歡的事物;但兒童漸漸會有將認識的事物告訴別人(Comment),甚至要求大人解釋自己不明白的事情(Clarify)等等動機。以下分享一些家長可以探討兒童語用發展的方向。

(一) 兩歲左右的語言運用

兩歲前的兒童能說的句子不多,但已逐漸能夠對成人表達基本需要或拒絕事物。兩歲後,兒童更會描述眼前事物,及對不認識的事物作出簡單提問,如:「做咩呀?」、「咩嚟?」等。更甚,兒童逐漸掌握以不同方式表達自己的情緒,很多家長都對處理這個階段的兒童感到苦惱,故有 “Trouble Two” 之說。

(二) 三至四歲的語言運用

三歲後,兒童普遍能學會禮貌地作出要求,描述的內容亦不局限於眼前的事件,例如他們會開始分享自己的個人經歷,甚至分享於電視、影片裏看過的事物。這個階段的兒童語用能力及同理能力皆逐漸成熟,能描述遊戲規則、道歉、改正他人錯處,或聽不懂時要求別人解釋等。

(三) 五歲後的語言運用

語言不只用於表達溝通,亦用於學習及思考。步入K3甚至小學,兒童具備邏輯及推理能力,遇上不同情況能作出預計或想出解難方法。社交上,兒童應能圍繞話題作傾談,遇到爭議逐漸學會協商。兒童能慢慢掌握理解別人的動機和話中之意等。因此,初小學生對於笑話、謎語等高階語用亦逐漸掌握。

以上種種,皆為語言發展的一部分。由此可見,語用能力與兒童的社交溝通能力及高階思維能力都息息相關。語言發展遲緩的兒童遇上的困難,往往不只表達需求,更影響長遠的學習及成長。家長除了關注兒童說話的長度及複雜性外,亦不能忽略兒童運用語言的能力。

 

作者﹕聖雅各福群會樂寧兒童發展中心職業治療師陳天朗

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