【移民英國】Joelle: 喜歡英國公平有拼搏機會 律師:移英必須留意全球賦稅

2020-07-24


2012年持BNO到英國留學的Joelle,到今年已踏入第八個年頭,還差兩年便達十年的最低逗留期限,可以正式申請入籍成為英國公民了。

八年迂迴居留經驗

當年她以「Tier 5」類別隻身來英就讀高中,兩年後入讀三年制大學及一年制碩士,加起來一共六年。按照BNO舊制規定不能在英國工作,而後來雖然父母以「Tier 1」投資移民方式申請移居英國,奈何她那時已過了十八歲未能以子女身份申請居英權,於是選擇先回到香港申請工作假期簽證兩年,然後在英國律師行任職法律行政人員。兩年的簽證於今年九月就到期,還差兩年才滿十年的入籍要求,碰巧遇上全球疫情,香港的英國領事館未能及時處理續辦簽證,後來雖然已恢復辦公,但要面對中英兩地共二十八天的隔離限制,簽證的申請手續又不能假手於人,令Joelle大感無奈。


^Joelle父母三年前以投資移民身份與妹妹一起移居英國,現在一家四口在英國生活。因為父母移民時她已過了十八歲不能以子女身份申領居留權,故她要逗留多兩年才能正式入紙申請入籍英國。(左三為Joelle)

幸好她修讀的是法律,對法例和程序很熟悉,她已作好打算:在英國申請就讀一年制碩士課程,讀書令她可以無僱主擔保也能留英工作2年,如此就不用返港申請工作簽證,又不用浪費一個月的時間來隔離,更重要的是滿十年了,可以名正言順申請成為英國公民了。

在BNO新制度下,居留五年及有工作就可以申請入籍英國,不需要像Joelle這樣迂迴的居留方式了。然而,移居英國的人仍要注意不少細節。


^Joelle在英國法律系畢業後,為了在英國工作,先返香港申請2年工作假期簽證,然後回英國找工作,等待居留十年後正式申請入籍。圖為她在一家律師行中任職法律行政人員。

只要肯捱有發展機會

Joelle 自小已經嚮往英國的生活:「相比英國,美國不太安全、加拿大太冷、澳洲太多華人」。英國的天氣不錯,法律完善安全,紳士淑女教育與生活的文化等等整體都是她所喜愛的,而就讀法律又能找到稱心的工作,都令她甘心等待入籍的一天。

雖然時有聽聞英國的學生打架和歧視,但Joelle這年青人倒看到在英國的機會,「英國有黑人、有白人、不只英國白人,其他種族白人都有,我的大老闆是印、猶太人,這裏有香港人做到Partner,香港人捱得,肯捱就有機會。 」相比香港,她更愛英國的樸實:「英國尊重各行業,沒有香港那麼重名利,律師不一定成身名牌。」、「香港的律師行朝八晚八,這裏5時半放工,有時也會OT,但不會超過8時。」


^Joelle喜歡英國是個平等的國家,別人說英國有歧視,她則看到有香港人在英國法律圈當上Partner,她知道只要拼搏工作,在英國會有出人頭地的機會。

英按住區看醫生

不太習慣的,是英國的醫療制度。在英國看公立醫生,規定要按居住所區一至兩公哩內的公立診所看病,每天早上八時才能夠打電話預約,若當天預約爆滿,就必須第二天八時重新預約。如果居住的地點與工作的地方較遠,像Joelle居住於距倫敦市區西北32公里的瓦特福(Watford),而工作則在倫敦市中心,當身體不舒服時,便不能即時看醫生了。私立診所則沒有地區限制,但費用昂貴很多。

巴士班次少地鐵站疏落

交通亦不太方便。英國除了倫敦市中心有很多地鐵站或巴士站外,大部分地區的巴士班次和地鐵站都很疏落,搭的士必須要電話或上網預約,沒有駕車的話便很難預算時間了。英國地方大,商店少,交通沒有效率,夜生活享受也不多,Joelle坦言不少已經來英居住的朋友最終選擇回流香港,不是人人都適應比香港慢的生活節奏。


^英國地方很大很美,商店不多交通也不方便,令一些香港人不適應最終回流香港。

全球徵稅除時大失預算

至於稅務方面,Joelle說英國稅重,每個月薪金扣除稅項才入賬戶口。入息稅及其他稅項,每月的薪金少了足足三成。那就是說每1000鎊入息,實際只收到約700鎊。處理環球信託法律業務的蘇文傑律師說,英國是全球賦稅制度的國家。所謂「全球賦稅」,是全球不同國家的一切名下資產,均要計算稅項,而香港則沒有此制度。移居英國的香港人若在世界各地都有物業,只要個人名下的話,當移居英國後全部都要向英國政府申報及邀交稅款。蘇律師提醒移民人士,在做移民決定之前必須考慮當國當地的稅務制度,以免大失預算。

 

Box: 英國律師薪金倫敦區最高

Joelle現時在倫敦區一所提供法律緩助的律師樓任職實習生,為未來當事務律師做好準備。英國律師界薪金要數倫敦區最高,首都以外的漸次。英國律師公會建議倫敦區實習生年薪一般為至少英磅£22,541 (以現時的兌換率9.8計,大約相等於港幣22.1萬元),外圍區域年薪至少£19,992 (相等於港幣$19.6萬元)。倫敦區中美資的律師行薪金最高,Kirkland & Ellis律師行給實習生首年年薪高達£5萬(約港幣$49萬港元);White & Case給實習生首年年薪£4.8萬(約港幣$47萬港元)

倫敦中心區有名的五大律師行(Magic Circle),薪金亦比同區律師行高。五大即Allen & Overy, Clifford Chance, Freshfields Bruckhaus Deringer, Linklaters,以及 Slaughter and May,實習生第一年的年薪大約4.5萬至4.8萬英磅(以現時的兌換率9.8計,大約相等於港幣35.1萬至$47萬元),第二年薪金上升到大約5.4萬英磅($52.9萬港元)。

當正式成為律師後,薪金會提升。在倫敦中心Magic Circle,新進事務律師年薪可以高達£10萬英磅 (約98萬港元)。走企業商業路線的律師行人工是全行最高,年薪可達£7萬至£20萬 (約$68.6萬至$196萬元)。當然,論工作量,在敦倫區工作工時長工作量大,壓力也大,在外圍區域的律師行工作,較有工作生活平衡( work-life balance)。

全英國來說,蘇格蘭區薪金要算是最低。蘇格蘭律師公會建議實習生首年年速為£1.95萬英磅 (約$19.1萬港元),第二年年薪為£2.25萬英磅 (約$22.1萬港元)。

 

撰文﹕馮淑嫻
照片:照片由被訪者提供

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