【科學倫理觀念很重要】從火星探索計劃說起 │黃秉華

2020-08-09


丸空計劃推動1科技進步。(資料圖片)

有位中學生在Facebook問,地球還有很多難題未有解決,例如新冠疫情大流行,社會貧富懸殊依然存在,為甚麼這麼多國家還要那麼「離地」去火星呢?

這是一個科學的倫理問題,我們需要循循善誘。上世紀70年代美國與蘇聯進行火星探索競賽,一位修女向美國航空航天局(NASA)寫了一封信,問道︰「地球上還有這麼多小孩子吃不上飯,你又怎捨得為遠在火星的項目花費數十億美元。」

當時NASA的科學家史都林格博士(Ernst Stuhlinger)代表回信,後來成為經典的科學倫理教材,題為《Why Explore Space?》主要內容是︰「美國花錢在火星探險計劃之上,將會得到同樣的扶貧濟世效果,舉個例,太空計劃推動了衛星技術的進步,為世人帶來導航、監測的精確和方便,不單止有助農業,也令交通行業受惠,物流改善暢通,糧食發放和供應效率提高,對解決饑餓與貧窮問題,有很大幫助。」

美國50年前還未完全成為科技大國,美國的太空計劃還是處於實驗階段,有關科技未能「落地」作為商業和民用項目,外人看來是很花錢的,追求的只是一個「夢想」。不過,隨著太空科技的成熟,利民益商的效果開始實現,與此同時,美國正進行更偉大的人類登月任務。史都林格博士指出︰「每年有大概一千項從美國太空項目發展出來的新技術用於日常生活中,這些技術打造出更好的廚房用具和農場設備,更好的縫紉機和收音機,更好的輪船和飛機,更精確的天氣預報和風暴預警,更好的通訊設施,更好的醫療設備。」

美國後來憑太空科技的研究基礎,發展一個史無前例的高新科技產業,並在往後的日子,成為領導全球的科技大國,直到今天。最後,史都林格博士在信末作出呼籲︰「我們需要更多年輕人投入到科學事業中來,我們需要給予有天份又肯投身科研事業的科學家更多的幫助。」

孩子關心社會,對一些被多數人看好的事物作出質疑是好的,如果家長能夠有理有據和他們進行「科學對話」,意義會更加大。

作者:黃秉華

 

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