【大學前景】加盟獅城大學沈祖堯用腳投票

2020-08-28


前中大校長沈祖堯早前宣布明年會到新加坡南洋理工大學接任高級副校長兼醫學院院長。沈祖堯是香港大學界重量級人物,他離開香港到新加坡發展,一定程度顯示他看好當地大學的前景。

前中文大學校長、現任中大莫慶堯醫學講座教授沈祖堯,早前在社交媒體表示會於明年三月走到新加坡再闖新天地。從二○○三年沙士一役為公眾認識的沈祖堯,於十年前當上中大校長到一七年離任,期間經歷和處理了不少重大事件,包括面對二○一四年佔領行動對大學帶來的種種衝擊。在發展上,與深圳大學合辦位於深圳龍崗區的中大(深圳),在離任前正式啟用,成為一大重要發展里程。

今次沈祖堯轉赴新加坡任職,背後相信有多種原因,比較肯定的是反映了他對當地大學前景的看法。從近期與一些內地精英接觸,可以看到內地人到外地留學,新加坡已成備受看好的地區。一位從內地來港已多年的民企老總覺得,其實香港大學未來也可以有很大的發展空間,尤其這兩年中國與西方國家,特別是美國的關係日趨緊張。目前內地學生要到美國讀大學,報讀工科基本上不會取錄。另一方面,內地學生對留學美國等地亦很擔心,就算報讀到較好的學科,隨着政治環境改變,擔心會自陷險境,小則可能遭到歧視,大則惹上政治麻煩。

中美交惡帶來新機遇

在最近的幾個月,這種令人不安的氣氛,更見瀰漫。包括美國、英國、加拿大、澳洲和紐西蘭的「五眼聯盟」,排斥中國的態度日益明顯。特別是中澳關係,近日持續惡化,文旅部對澳洲發出旅遊警告後,教育部於六月九日更對赴澳留學生發出留學預警。內地是澳洲最大的國際學生來源國,去年中國內地在澳留學人數多達二十六萬一千人,今年則有超過十七萬人。可以估計,內地學生到外國讀書的取向,勢必出現改變。

內地的中產一向對孩子放洋留學有偏好,覺得西方大學與國際標準接軌,所以說如果內地人都敵視西方國家,只是一種誤解。不過,近年中國和西方國家關係緊張,實際上也削弱了內地公民對西方的好感。內地中產階層讓子女到外國如美國或澳洲的意願大降,有可能轉為選擇歐洲和其他英語地區。

這位老總認為香港和新加坡的大學質素很高,排名在世界前列,在人才和資金上都有擴展的空間。搞大學其實不外乎師資和學生,還有學術環境。香港和新加坡的資訊都比國內開放和自由,所以他認為香港政府應該在這方面大力發展。內地精英看好香港大學潛力,認為應該乘時進取,然而,熟悉香港教育的政經界都知這是說易行難。在目前環境,理論上香港萬事俱備,要學生有學生,要資源有資源,何愁請不到好老師提升教學水平與科研呢?關鍵是,香港人自己想不想?是否願意做?本地部分人對內地人排斥,過去一年多他們因應社會運動的激化,明言不歡迎內地人來港,已令到內地家長和學生不敢來香港。香港官員最怕惹起市民的不滿,相信不會夠膽提出增加吸納內地學生來港的政策。可以說,外在條件已經存在,但香港卻不會接納。

在中國與西方愈發緊張的情況,有兩個地區的學術界只要好好把握,大學地位很有機會再上一層樓。一個是新加坡,另一個是內地的大灣區。他們的優勢在於政府強力領導,加上有意全力的打造,新加坡大學近年的世界排名不斷上升,據去年六月中英國高等教育調查公司(QS)公布的二○二○年世界大學排行榜,南洋理工大學和新加坡國立大學分別排在第十位和第十一位,在亞洲名列前茅。至於大灣區,有愈來愈多香港的大學與內地在區內合辦大學,除了上面提及的中大(深圳)之外,早於二○○五年,香港浸會大學與北京師範大學在珠海合辦了聯合國際學院,香港科技大學也即將在廣州開設分校。

一國兩制優勢減退

向來以「小國辦大事」作為指導思想的新加坡,最能擅用地緣政治強化本身定位。在大國交往中,新加坡讓美國設立軍港,牢牢穩固兩國關係;同時又與內地保持良好往來,實行左右逢源。香港地理接近內地,加上回歸後實施一國兩制,成為新加坡無法攻破的強壘,直至過去一年本地發生的巨變,才帶來了較為根本性的變化。

香港的大學與內地合辦大學有兩個好處,首先是香港的大學有比較接近西方國家的大學制度的優勢,比較容易與國際接軌;其次是可以避免受香港政治的影響。雖然內地在資訊自由方面有限制,社會環境不夠本地國際化,但也不能說沒有突破的空間。如果按以往的經驗,香港的大學其實很有條件和機會可以趁着中美角力而得益,可惜時移世易,現時本地不但無法扮演兩個風浪下的避風港,甚至還變成了漩渦中心點,內外的衝擊浪接浪,社會因此還變得非常政治化,原來由危險轉化而來的機遇,最後很有可能落到像新加坡等鄰近地區身上,看得通局面的才智之士,不可避免就會順勢而行,用腳投票。

作者:陳約翰

星島日報授權轉載

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