【生命教育】面對寵物離世如何調整小朋友心態 心理專家:家長宜先處理自身情緒

2020-09-11


不少主人視寵物親如家人,一旦寵物離世,莫說小朋友,連大人也未必能承受打擊。面對寵物離世,父母應如何為自己與小朋友調整心態?心理培訓師李佩琪博士表示,對於小朋友而言,生老病死的概念從來不容易灌輸,但仍有許多方法幫助小朋友理解。


^心理培訓師李佩琪博士

家長宜先處理自身情緒 後安撫孩子 

有一點許多家長也經常忽視,便是刻意隱瞞自己的負面情緒。李博士指出,若連家長自己也沒有釋懷時,是不可能要求小朋友釋懷。

「當家長自己不開心時,很難隱瞞到負面情緒,小朋友非常容易感覺到。面對寵物離世從不容易,不論是小朋友或家長,也有權利失落、不開心。因此家長宜先處理自己心情,才安撫小朋友情緒。此外,家長亦可以與小朋友共同面對。」

安撫小朋友有不同技巧,其中最重要的是,讓小朋友安心下來。怎樣才算「安心」?李博士建議,若家庭本身擁有宗教背景,不妨告訴小朋友,當寵物離開世界後,牠們會到達第二個世界。

「我們可告訴小朋友,在那裏寵物不再受苦,環境十分優美平靜,寵物將無憂無慮地生活。若沒有宗教信仰,寵物界離世後的地方,我們稱為「彩虹橋」,是寵物逝去後美好的歸宿。」

我們告訴這些給小朋友,目的並不是欺騙他們,而是安撫他們不安的情緒,讓他們情緒穩定下來。

藉「事件」助孩子理解生老病死

「對於一些年紀尚小的小朋友,實在難以明白何為生老病死。但是我們可以藉著寵物的『事件』,以小朋友認知的詞彙解釋概念。如若寵物是小朋友出生後才迎接,我們可以與小朋友說,寵物與你一樣,都是母親懷孕而誕生的。提供有共鳴的概念,不用強求小朋友完全理解,反而可讓他們知道概念。」

然而,不同年紀的小朋友也有不同理解方法。「年紀較小,約六歲以下的小朋友參與度未必高,參與度的意思是陪伴寵物的時光,因此他們不容易理解,以及認知寵物的狀況,當寵物離世時,可以用簡單字句形容情況;年紀較大的小朋友,約六歲或以上的小朋友,他們參與度較高,當寵物離世時,父母可以用類比方法,多讓小朋友明白其實寵物與人相似,同樣也是動物,寵物經歷的生老病死,人也會經歷。」

讓孩子參與寵物病重變老過程

李博士認為,當寵物臨老或重病時,應多讓小朋友參與過程,如看醫生、餵食藥物等。

「家長亦與小朋友分享寵物身體狀況,並藉種種不同階段的經歷,向小朋友解釋寵物與人一樣,也會經歷病痛、變老,甚至離世。當一天寵物離開世界時,小朋友也會有較大機會接受到;反之,若家長選擇逃避告訴小朋友,當寵物突然離開時,畢竟是自己的成長小伙伴,小朋友則很難接受到事實,對生老病死的概念也會較混淆。」

當提及到最深刻印象的個案,李博士憶說,「曾經有一位小朋友,在他出生前,他爸爸媽媽已經養了寵物,是一只臘腸狗,當小朋友出生後,自然視小狗為心靈伴侶、成長伙伴,一起度過許多快樂時光。因此當小狗年老時,他的爸媽亦問我意見,到底小狗離世時,是否讓小朋友參與喪體?卻又害怕他們難以接受。我當然鼓勵小朋友參與其中,因為他們有權利知道。」

「在小朋友四歲時,小狗亦離開了,在舉辦喪禮時,其中一環是要推小狗進入火化爐,當時小朋友如父母所料,崩潰地大哭。即使小朋友擁有宗教背景,在他這個年齡層亦不會理解甚麼是天堂、彩虹橋。

在火化時,我帶小朋友直接到寵物靈位的區域,當時那裏環境很溫暖,因為其他寵物的主人會把靈位佈置得很漂亮、整潔,充滿愛意。

當刻我向小朋友說道:『小狗現在到了這裏,你看這裏有那麼多其他貓貓狗狗陪伴它,它未來一定會很愉快的』。」

有些時候,讓小朋友參與其中,正視寵物的離開,才是最好的釋懷方法。

新寵物代替需達家庭共識

相信不少父母也曾擁有「以新寵物替代離世寵物」的念頭。李博士認為,「其實這個做法並沒有好壞之分,沒有一個適合的答案。有些人可以接受新寵物,有些則無法接受此做法,因為每人對情感的投射也有所不同。最重要的是,需要經過家庭會議,若每一位家庭成員也同意,達成共識,才可以迎接新寵物。若然有一位或以上的成員不贊同,我們亦需尊重他,等待更好的時機。」

讓孩子參與善終活動

父母必須讓小朋友參與寵物的善終活動,生命教育除了經字句描述外,親身實踐亦是十分重要的一環。

「小朋友需要參與寵物的身後事,才能加深對生老病死的概念。例如火化,這是一個過程,小朋友可藉此陪伴寵物走最後一程。雖然如此,我卻不建議小朋友參與安樂死,因為當下的氣氛未必適合小朋友,醫生打針的一刻,我們不能預計寵物反應,因此小朋友不用真的當面凝望寵物逝去,父母可以完成過程前後,多與小朋友解釋寵物為甚麼需要這樣做。在往後儀式(如火化),讓小朋友陪走最後一程,已是最適合的做法。」

寫信繪畫助孩子釋懷

寫信與繪畫,是一個非常有效幫助釋懷的方法。李博士表示,「父母可以在寵物火化前,問問小朋友『你有沒有甚麼說話希望向寵物說?』或是『有沒有甚麼最後心意想給寵物?』,藉着這些問題,讓小朋友繪一張畫,或寫一封信。」

在火化時一同火化畫作或信件,是十分有助小朋友抒發情感,以及釋懷失落等思念之情。此外,家長亦可以從畫作或信件中更了解小朋友心中所想。「很多時候,小朋友未必懂得表達,但他們通過畫筆,能表達出許多情感。當然父母亦要多給點耐性,與小朋友共同走出難關。」

 

部分相片由受訪者提供

撰文:馬文鍵

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