【英國升學】如何界定校風好與壞?  見微知著   從校政、師生關係判斷校風│Samuel Chan

2020-10-12


由9月開始,踏入報讀英國寄宿學校的高峯期,英識教育同事和我分別與家長傾談時,總會被問到一些類似的問題,例如幾歲開始去英國讀書最好、如何選擇校風好的學校等等。解答問題前,我們首先要界定何謂「校風純樸」,正如我們讚小朋友乖,其實每個人對「乖」的定義都不同,有人看重有禮貌、聽話,有人覺得年年考第一才算乖。校風同樣不能一概而論,切忌盲目聽信旁人意見,最好自己花時間了解、判斷。

每間學校網站列出的ethos都相差無幾,要分辨一間學校的教育理念,除了看marketing傾向只談優點的文字,我會建議參考學校在不同範疇的政策,例如會不會「放棄」所謂「壞學生」,或者成績不夠好的學生。以下與大家分享兩個比較特別的例子,大家便會明白我為何會說見微知著。

英國人熱愛社交、喜歡small talk,家長或許都有心理準備,子女在英國很難避免出席會飲酒的場合,但在學校飲酒是否等於「壞」?Christ Hospital School出名校風嚴,連午飯時間都要求學生步操到食堂(dining room),自然不會放任學生無節制地飲酒。校方竟然有policy要求高年級sixth form學生家長簽署「飲酒同意書」,列明學校在哪些場合會提供少量酒精給高年級學生,徵詢家長是否同意學校的做法。

其實學校這樣問,大部份家長都會同意,不是同意學生必須要飲酒,而是同意學校的教學方針,教導高年級學生be a responsible drinker,將來升大學,以至出社會工作,也不致在社交場合飲醉酒大失儀態。同樣值得一讚的是,校方不會事事控制高年級學生,而是尊重他們已是成年人,會有自己的想法,因此,我認識的Christ Hospital畢業生大多十分自律,比許多同齡的香港學生成熟,也比一些尖子更懂社交。

Christ Hospital

另一樣能夠體現校風好壞的就是師生關係。英國社會以至教育界均十分注重community的概念,重視一個人會不會對身處的community付出,盡能力回饋社會、學校等。這方面不得不讚揚Oxford International College  (OIC),雖然在大部份人眼中,OIC是一間國際學生佔多數的預科書院,談不上英國傳統教育,但OIC學生的歸屬感十分強,每年報讀大學的UCAS截止前,該校的師生都會緊張地聚集common room,如同學習研討會般,與舊生一起「食住pizza」分享過來人經驗,幫助Year 13學生報UCAS。


Oxford International College 

恕我長氣,如果你問我如何選校,我一定不會只看排行榜。選校最重要選校風,成績可以靠補習追回來,但寄宿經驗、人生歷練等,不能用數字衡量。讀完幾年書,畢業後成長為一個怎樣的人,比考獲多少支「火箭」的影響更加深遠,因此,我會建議家長和學生多花時間真正了解一間學校。適逢這兩個月是申請英國寄宿學校的高峯期,如想了解更多選校心得,不妨聯絡我們問意見。

 

作者:Samuel Chan

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