【創意串字法】從火星文學會英語│Esther Chu

2020-10-23


和這位在傳統學校教書,子女卻在國際學校讀書的媽媽討論學習英語的問題,她告訴我,在女兒一年級的時候,看見她學校壁報板上的學生英語作文,字體全是歪歪斜斜的,字又串錯,恍如看外星文,最重要是,沒有紅筆的❌改正。做老師的她見狀,甚不自在,職業病上身,好想改改佢。

我完全明白,我也見識過這些外星文,因為兩粒仔也是寫外星文大的😅,例如fish寫了fesh ,sometime變sumtim。對於我們這班自小在罰抄改正下成長的家長來說,確實有點費解。

這種「創意串字法」inventive spelling (意即任孩子發揮那個英文生詞的串法,不需深究串啱)是有很多研究基礎的。這些研究發現,嚴格期望串字正確,與被允許「創意串字法」的孩子們相比,後者的英語學習能力更快更流利,並且詞彙量亦大增。

試想孩子第一次學習英語作文,其實也在同時努力學習許多不同技能。 他們要掌握字母將其構建成單詞,然後將這些詞彙組成一篇具他們想法的完整文章,需要運用小孩子相當的「腦力」,如果還要孩子完美串字,會大大減慢整個文章創作速度。 因此,許多外國低年級老師都鼓勵學生作文使用這種「創意串字法」(亦稱為temporary spelling臨時串字法),讓學生撇除串字正確的壓力,可以大膽地發揮他們的文章創意。

從「創意串字法」可以明白其背後教育理念,這方法重視學生學習過程,容許錯誤,鼓勵嘗試,不但減少學生壓力,便會增加學習動機。尤其對於有「正確潔癖」、不容功課有半點錯處的家長子女,如果本地學校的英語老師可以允許他們這樣學英文,說不定會令學生愛上英語!

我曾經一度以為小兒是文盲的,5、6歲也不太懂英文生字。不過,我沒有給他絲毫壓力,只是一直和他看書,培養他的興趣。到了一年級,他開始要英文作文,當然係火星文,老師卻完全不允許我改正他,反而要我鼓勵讚賞兒子,並拿着兒子外星文作文說:

「你看,他已經完全有詞彙的概念,這是一句完整的句子。」

然後,娓娓翻譯這篇我完全看不懂的外星文章,老師諗完兒子大作,語重心長的對我說:

「孩子自有自己的學習時間,不需心急!」

中要害,但也是解脫!

明白了。

每個孩子都有他們突飛猛進的時間,只不過時間各有不同,就像每粒種子都有其發芽的時間,只要不拔苗助長,而是守候幼苗茁長,對的時間做對的事,總會有好結果!

這一兩年,兒子真的忽然開竅,老師的「創意串字法」功不可沒,容許不正確令他開始識字,更愛上閱讀。

學習不是競爭,學快學慢也不緊要,最重要是學會;學會亦不需要完美,不完美反而可以學會了。

作者:Esther Chu

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