【英語學習】小孩學英語 英式還是美式好呢?

2020-10-28


小朋友學英式英語還是美式英語好呢?許多家長有這個疑問。這問題是必須考量的,也應該是家長在選擇英語教材前的第一個問題。原因是英式和美式英語有各方面的差異,差異是由字母開始,不能一文盡錄。對初學英語的小朋友來說,學習的內容主要是讀音和串法,面對字母的英式美式發音不同,小朋友發音時會猶豫。

先說英文字母,你怎樣讀r呢?如果你捲舌讀r,那是美式英語。若你將舌放在後方而不捲,那是英式英語。讀z時,美式是c的震音版,英式則與bed押韻。家長喜歡搜羅不同版本的字母歌,希望小朋友盡快背誦26個字母。當小朋友讀r和z時,便會問哪個才對。

再用顏色展示兩式英語的分別。當小朋友學習顏色時,你如何解釋colour和color呢?為何灰色有時是grey,有時是gray呢?這是教材的分別。前者colour和grey出現在英式英語的教材,後者color和gray是美式的。grey和gray讀音相同。colour和color除了串法的差異,讀音也不同。英式colour尾音r不捲舌,美式color是捲舌的。小朋友亦會問哪個才對。

小朋友學習說(Speaking)英語時,筆者建議家長先決定小朋友學習英式還是美式發音,小朋友一致地學習。遇到不同式的教材時,跟小朋友說明白。筆者愛用英式英語和美式英語的代表卡通人物解答小朋友,對小朋友過度地解釋是不必要的。至於聽(Listening)的材料,即使是英語為母語的地方,小朋友也會接觸不同的口音,更不限於英式美式,家長應該讓小朋友知道有其他口音的存在,建議不用過度篩選聽的材料。

家長最終希望小朋友能說一口流利英語,混式地學習可能事倍功半。其實學英式還是美式也沒關係,重點是決定後避免更改,否則小朋友學習時會很困惑。

作者:倫敦香港人明朗,香港大學語言學學士(一級榮譽)、香港大學哲學博士(應用語言學),移居倫敦前任教於香港中文大學

星島日報授權轉載

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