小朋友咬合問題影響深遠 唔好錯過7歲起矯齒黃金期

2022-09-26


「小朋友發音有偏差,未能準確咬字,可能關棚牙事?!」沒錯啊,不少家長以為小朋友有參加政府提供的學童牙科保健計劃,已足夠判斷牙齒是否「冇問題」,望落乾淨、沒有蛀牙就過關,不太注意到牙齒咬合不正帶來的問題。牙齒矯正科專科醫生葉曉瀛表示,如果沒有及早處理這些問題,對小朋友影響可以很深遠,不能掉以輕心!

咬合問題隨時影響發育

好多家長認為小朋友牙齒排列齊整,就容易忽略了在3D層面有咬合的問題,例如整排上排或下排牙齒過於突出或後縮,前排或後排牙齒不能閉合,上下排牙齒咬得過深,甚至左右的偏差。咬合的問題有機會是牙齒、牙弓、甚至顎骨偏差構成的問題。咬合不正除了影響外表,也有機會引起咀嚼、發音甚至呼吸等問題,直接影響健康,後果可以比牙齒排列不齊更嚴重。

葉醫生解釋,當牙齒未能正常咬合,會令食物未經完全咀嚼就吞進肚子,阻礙消化和吸收;也可能令小朋友沒法準確發出某些音節,影響說話清晰度。日常生活亦要較小心,免得為小朋友帶來一世的影響「有研究指出,哨牙(即上排門牙凸出)會增加創傷機會,進行激烈運動時容易撞崩牙。另外,牙齒擠逼會造成清潔困難,令食物殘渣堆積。如果小朋友沒有擦乾淨牙齒,就可能導致牙肉發炎和蛀牙,引致牙周病令牙齒剝落。」

▲家長容易忽略小朋友牙齒咬合或顎骨偏差等問題,很多時需要經牙齒矯正科專科醫生檢查才能發現。

及早矯齒成效愈明顯

事實上,很多人之所以箍牙,並非單純因貪靚,而是有治療的需要,牙醫會因應不同情況選擇合適方法來矯正牙齒。不過很多家長有誤解小朋友要待換齊恆齒甚至發育完成才適合箍牙,又或者擔心小朋友年紀小,療程會影響他們的日常生活而延遲治療時期。葉醫生則表示,若能把握顎骨發育黃金期進行治療,能夠利用他們的生長進度效果愈理想,還可幫助小朋友進食、呼吸和發音等更早得到正常發展。「以常見的哨牙為例,趁小朋友顎骨未生定,可以給他們佩戴功能矯正器,牽引下顎向前生長,同步改善牙齒排列、咬合及輪廓發展。」一般來說,小朋友一、兩個星期就能適應矯正器,故家長毋須太擔心。

▲有些新式隱形牙箍具有矯正功能,可以牽引小朋友顎骨往正確方向生長。

建議7歲起向牙醫諮詢

葉醫生提醒,錯過了顎骨發育黃金期才進行治療,或會令療程變得複雜,需要剝牙甚至做手術才可完全矯正牙齒,亦未必改善到面形。「當然小朋友的成長速度有快有慢,通常女孩子的發育期是經期開始前,而男孩子是變聲前。如果換牙階段發現小朋友有牙齒擠逼、哨牙及倒及等情況,就要帶他們作詳細檢查,趁問題未惡化前處理。就算未有明顯問題,亦應該7歲起找牙醫做評估,看看小朋友牙齒及顎骨發育是否達標,預防一定勝於治療。」

▲牙齒矯正科專科醫生葉曉瀛建議小朋友7歲起做檢查,由牙醫判斷牙齒排列及咬合問題,以免錯過治療黃金期。

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