【好人好事】育有3孩港媽出錢出力為基層家庭辦生日會:他們不是被遺忘的小朋友

2020-12-26


小朋友生日是全家重要日子之一,家長會幫孩子舉辦生日會,與親朋好友一起慶祝。惟有些家長為生計,在孩子生日那天仍然要工作,於是一切從簡或直接不慶祝。育有3名子女的派對到會公司Pantry Foodies創辦人Gloria Chan ,三年前萌生幫基層家庭舉辦生日會意念,「不是人人記得他們的生日,而生日某程度上對於小朋友來說,是個有意義的日子。」

著重兒子成長 生意不斷轉型 

Gloria 在23歲開始創業,原本是一名 playgroup 老師和補習老師,專給名校小學生補習。為家庭和令時間有彈性,婚後她和丈夫決定創業,從賣急凍食材、拓展開私房菜生意,最後轉型至今的派對到會服務。每一次生意轉型,有一部分也是為了孩子而作出改變。

由於舖位寬敞, Gloria 特意設有小朋友房給兒子玩,這樣方便她一邊工作,一邊照顧他。後來 Gloria 也懷有第二胎,她坦言最辛苦莫過於這個時期,大兒子當時比較黏人,經常要抱着他,加上沒有聘請外傭,她不得不親力親為照顧孩子和打理私房菜生意。

營辦私房菜這三年間,兩名兒子逐漸長大,Gloria 當時參與綠腳丫親子讀書會的「童書入社區」活動,在店舖內的小朋友房放置百多本圖書。一向有意從事教育工作的 Gloria 發揮自己專長,為上來光顧的家長照顧其孩子,在房內大玩遊戲、唱歌和說故事。客人可以輕鬆在外吃飯聊天,慢慢私房菜就像一間親子餐廳。

大兒子在這樣環境下長大,習慣與不熟悉的小朋友一起,分享玩具和聽故事。Gloria 開始意識到兒子們需要媽媽,卻因花時間照顧客人的孩子,變得呷醋,想霸佔回自己的媽媽,例如不希望她跟別的小朋友說故事等。於是 Gloria 為孩子成長,決心轉型做派對到會服務,起初他們夫妻落手落腳做生產,聘請不同專業的人士組織團隊,然後由生產到物流方面有足夠人手去做後,便騰空出時間去照顧小朋友。

當生意逐漸上軌道,公司有資源下,Gloria 開始萌生幫基層家庭舉辦生日會意念。


^當時私房菜舖位,Gloria 特別為兒子設計的小朋友房間


^早年參加綠腳丫親子讀書會的「童書入社區」活動的閱讀書角

親力親為開生日會 為基層家庭孩子送祝福

Gloria 向來很疼愛3名子女,承認他們比較幸福,基本上每年生日都有屬於自己的生日會。在2017年左右,她幫小兒子舉辦生日會時突然有一刻感動,「其實現在香港的小朋友真的很幸福,易有好多人給自己慶祝生日,有豐富的食物、蛋糕等,好多人會記得他們。」一班基層小朋友在沒有資源下、不是人人記得他們的生日,惟某程度上對於小朋友來說生日是個有意義的日子。

她表示,因工作關係幫助不同人士開生日會、派對,辦 event。「我的工作是帶給人快樂,有時去到某些小朋友生日會,很豪華、很開心。自己在想,怎樣將這些開心,帶給一些有需要的人呢?」

Gloria認為有人記得基層家庭孩子的生日,他們會覺得被重視、被愛和被祝福。在公司資源支持下,她決心為他們做多少少事情,每月與不同的慈善機構合作,找一些適合的對象,為這些孩子舉行生日會。

萌生幫助人的意念很簡單,真正實行卻是另一回事。Gloria先向相關界別人士問意見,再籌備計畫,跟不同的機構去討論。「始終是個新想法,要對方機構信任我們公司。加上我們會接觸很多基層家庭,很多身份是無法公開,或需要低調一點。當中很多位置是需要配合,例如他們不准拍照,服務對象是 SEN 小朋友,在食物上需要注意,不可有太高糖分的食物,蛋糕要低糖。」

生日會形式以15對親子、或30名小朋友為主,目前 Gloria 與20個機構合作,舉辦約20多場生日會,接觸近600多名小朋友。她負責生日會流程外,公司也提供所有食物上安排,令活動順利進行。Gloria 分享最深刻生日會是為跟南亞裔小朋友慶祝,他們竟說出生日願望是希望世界和平。通常小朋友的生日願望是很簡單,可能是想要甚麼禮物,當Gloria 聽到這不一樣答案時,特別感動。


^同時 Gloria 做回老本行和他們唱歌、玩遊戲,做生日會主力「搞手」和擔任主持。

「他們希望世界更加多愛,我沒有想過,那麼小的孩子會說得出這一類的說話。可能是跟自身經歷有關,令他們有這些需要或渴望。而我們的生日會,正正在做這類東西,可以帶給別人愛和祝福。」當日生日會與以往不同,是以「你很特別」為主題,意旨每一個人都很獨特,上天創造出來,都很需要去被愛。

當時那班南亞裔小朋友很投入地聽故事,再玩一些延伸的活動,Gloria跟他們一起摺出一個心,內裏寫上他們或最愛的人的名字或畫樣子。隨後 Gloria 跟他們說,「因為你很特別,你是被愛的。在這個過程,生日會之餘,還收到一些我們很愛他的信息。」

生日會分別有兩類家長,基層家庭的家長和SEN小朋友的家長。前者多數會很感激,因有人願意為他們去付出,她曾經與SEN小朋友的家長聊天時不禁流下眼淚。家長表示要帶SEN孩子外出是件很困難的事,未必人人願意接納他們,很多時會帶一點歧視的目光。生日會卻能完全去接納,令他們可以做回自己。

Gloria 坦言,同一時間與30個小朋友玩很吃力,幸好有一、兩個朋友願意做義工分擔一些崗位。生日會用親子形式進行較為輕鬆,因為有父母在,玩的遊戲以親子為主,希望透過身體接觸的遊戲,加深他們彼此的關係。

走出童年欺凌陰霾 憑生日會關心有需要孩子

這一、兩年投放心力、時間去幫助基層家庭,根源是來自自己的經歷。小時候Gloria的父母因做生意無暇照顧孩子,所以將 Gloria 寄養在別的家庭。她在小學階段慘遭其他年長的孩子霸凌,跟父母關係疏離,無法告知慘況。雖然童年過得不容易,但這些經驗讓她明瞭自己想怎樣、需要甚麼東西,小時候的志願更是在24歲前有個家庭、做一個家庭主婦。

Gloria 在23歲結婚實踐志願外,還陸續誕下3名子女,擁有幸福的家庭。她表示過往的經歷已遺忘不少,在這一、兩年,不停去幫基層小朋友,目的是不希望其他孩子經歷同樣的事,希望透過生日會讓這一班小朋友覺得自己被愛,並沒有被遺忘。

身兼多職盡量避免失衡

鑑於自身經歷,身兼多職的 Gloria 堅持跟孩子保持緊密關係,盡量在家庭和工作取得平衡。Gloria 通常在早上至中午騰空時間陪孩子,下午會處理公司的事情,晚上再跟孩子相處,待他們睡覺後再工作。在疫情期間,各行各業大受影響, Gloria 仍堅持不裁員不減薪,而是開拓不同的業務,如送凍肉、急凍的食材上門及外賣服務。

多數老闆為賺錢會不停擴展生意領域, Gloria 則打算輕輕鬆鬆「夠食」便可以。然而在疫情下,她反思發現自己責任重大,「不是只顧自己的家庭,我是為後面30、40位的同事,他們背後的家庭。這個責任,這個使命,令到自己突然明白好多事要改變。」

不論是忙着照顧小朋友,還是生意,Gloria 承認一定有失衡的位置。「小朋友考試或是升學時間,我都會很緊張,會放很多時間去照顧他們;如果是工作,像是疫情有這麼大的影響,同樣會放很多心力、時間在工作上。心裏有很累的時候,只是想方法調節,希望用正能量面對所有的事。」她解釋,若自己不以身作則,做一個正面的影響,孩子更加沒有學習的榜樣。


^8歲大兒子暘暘(左一)表示,喜歡媽媽幫基層家庭小朋友開生日會,日後也想參與,因可以幫助有需要的人。

^ Gloria 參加今生不做機械人延夢計劃成功獲獎。

 

撰文:李穎彤

攝影:潘駿宜

(部分相片由受訪者提供)

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