【BB食手指】家長該如何看待小朋友吮手指?

2021-01-19


BB吮手指,看似無傷大雅的行爲,卻引來一衆家長喋喋不休的討論。有家長表示:「BB唔可以食手指,遲早食到手都爛!一定要幫BB戴手套!」又有家長認爲:「BB夠會流口水啦,大咗就唔會再食手指。」亦有家長擔心吮手指以後會成爲小朋友的壞習慣,長大後會被朋輩取笑。兒科專科醫生表示家長不應阻止嬰幼兒吮手指,這是孩子發展的一個正常階段,一般在半歲過後會慢慢戒除。

嬰幼兒爲何會吮手指?


^兒科專科醫生張傑

兒科專科醫生張傑表示,吮手指是兒童常見的行為習慣,它們會透過吸吮的動作藉以安撫自己。吮手指是一個階段性的反應,跟吃母乳的情況很像。

其實,當胎兒還在媽媽肚子內的時候已經會吮手指,吸吮是嬰兒與生俱來的本能反應。他們要了解這個世界,就先得認識自己身體。他們會無意識地用口腔探索自己的身體,包括手和腳趾:「大概四個月過後,孩子對雙手的感覺會增加。透過將手放到口中,他們能學習感受自己的器官。」

嬰幼兒一開始在肚子餓時候會吮手指,之後慢慢演變至緊張、需要安慰或無聊時也會吮手指。這是兒童常見的自我慰藉行為,美國兒科學院認為約有一半兒童在四歲前會有吮手指的習慣。

年齡與吮手指行爲

被問及家長應否阻止吮手指,張醫生解釋:「家長不能阻止,也不應阻止,但父母有責任幫嬰兒保持手指清潔。」他續指,一般孩子在半歲過後會逐漸戒除吮手指的習慣。

家長可參考下列表格,了解小朋友吮手指的原因和影響:

0-2歲

吮手指能為嬰幼兒帶來安全感和滿足感,反映他們與生俱來的心理需要,是孩子發展的一個正常階段。

2-4歲

即使孩子仍有吮手指的習慣,父母也不用過分擔心。家長不應鼓勵或阻止小朋友吮手指,以免增加孩子的心理壓力。一般而言,他們入學後會在朋輩的影響下自然戒除吮手指行爲。如果孩子長時間吮手指的話,張醫生建議家長要多觀察孩子的心理狀況:「吮手指的行為反映該孩子自信比較低和依賴性比較高,是安全感不足的表現。此時家長要多關心孩子,了解讓他們缺乏安全感的背後原因。」

4歲以上

若孩子4歲以後仍繼續吮手指,其恆齒的排列位置及頜骨的形狀可能會受影響,導致牙齒咬合不齊或哨牙,影響外觀。

假如小朋友頻密吮手指,嚴重的話會令手指變紅、皮膚破裂(尤其是指甲邊緣的皮膚)。孩子的手指可能會感到疼痛或敏感,容易受病毒感染,造成發炎。張醫生建議家長要早一點解決小朋友吮手指的問題,有需要時可約見心理醫生,請他們提供有效的方法幫助孩子戒除壞習慣。

如何改善孩子吮手指行爲?

以下是衞生署家庭健康服務的建議處理方法,家長不妨參考一下:

1. 留意孩子在何種情況會出現吮手指的行為。

2. 如果小朋友的拇指因為吸吮而變紅、破裂,家長可以在他睡覺時給他抹上潤膚膏。

3. 當父母覺察到孩子因焦慮而吮手指時,便要猜猜他的感受,替他形容出來,較大的孩子可以耐心地請他說出感受。平日多跟他親近和溝通,加強他的安全感,消除他的掛慮。可以用玩具或其他事物分散他的注意,較大的孩子可以教他一些鬆弛的方法,如深呼吸。

4. 若小朋友只在無聊時才有這些習慣表現,可以讓他活動一下雙手,如玩玩具、給他抱和摸布娃娃、拖着他的手、讓他幫忙拿着東西等。

5. 家長要避免用強制的方法來阻止孩子吮手指,例如:用袜子套着手或以繩子、膠布綁住手指,甚或塗苦藥水。

6. 要改變小朋友的行為,最重要是他願意改變。如果孩子遇到一些情況,例如因被小朋友取笑而不開心,他會有較大動力去改變;這時便最好利用這些機會去鼓勵他嘗試改變習慣。

7. 父母可以簡短清楚地講出不想他再吮手指的原因,例如:「媽媽希望你不再吮手指,實在太不衞生了。」保持平靜的態度,切忌用責罵及懲罰。

8. 教孩子用「習慣消除」法,想一些與該行為完全有衝突的動作,當孩子想做該習慣時,提醒他做替代動作,例如:想吮手指時,可叫他像彈琴般擺動手指、捏鼻或用手指數數20次。

9. 若孩子成功按捺自己不吮手指一次,可以用貼紙獎勵加上口頭讚賞,並可用行為表記錄,累積數個貼紙可換喜愛的活動作獎賞。

10.若孩子以這行為吸引成人的注意,或不服氣下故意對抗,最好的方法是不給他任何注意,即不要看着他或跟他說話,直至他停下該行為才再注意他。堅持使用此方法可令孩子感到無趣而減少該行為。

 

撰文:周敏聰

資料來源:衞生署家庭健康服務、部分資料由被訪者提供

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