被蒙着面的嬰孩 | 王思慧

2021-01-25


在抗疫洪流裏,有一種畫面總令我有點難過:嬰兒戴着貼臉的口罩,還加上一頂防疫帽。在夏季見到這畫面,更覺慘不忍睹。

香港口罩令其中一條豁免條款,是兩歲以下兒童不必戴口罩,但身邊不少家長都未聽聞過。有些即使知道,但仍選擇為幼兒戴口罩,認為戴了「安心一點」,也不想被人歧視。的確,今時今日在香港公共地方,任何年齡的孩童都戴着口罩,已成常態。反觀外地很多國家,對於孩童是否需要戴口罩,更具彈性。

聯合國兒童基金會(UNICEF)的指引是:一般來說,六歲以下的兒童均不應戴口罩,以保障他們的安全和身心健康。至於應否要求六至十一歲的兒童戴口罩,大人應考慮幾個因素,包括:孩子能安全並適當地使用口罩嗎?他們戴口罩時,有大人在場看管嗎?戴口罩會影響孩子的學習或心理發展嗎?

同樣,世界衛生組織亦指出,社會不應要求六歲以下孩童戴口罩;就六至十一歲的孩子應否戴口罩,亦有與 UNICEF 類似的建議。

我在街頭見過,約四歲的女孩一手脫掉口罩,丟到地上,再拾起來戴上;三歲女孩戴着口罩打噴嚏,並索性用口罩抹鼻水;兩歲男孩把口罩當成奶嘴,不停吸啜;一歲的嬰兒臉太小,口罩邊沿貼住眼簾,很難受的樣子。這些,都與衛生背道而馳。

即使大人在旁確保孩童戴的口罩乾淨衛生,長期戴口罩會如何影響孩童的身心健康?孩童天生以身體各項感官去探索世界、認識自己,但這年頭出生的嬰孩卻常被口罩包住口鼻、被防疫帽礙着視線,他們眼中的很多大人,其表情也埋藏在口罩下。這種成長環境對孩童有什麼心理影響,難以估計。但可以確定的是,當連很多大人也因長時間戴口罩而感到侷促,那麼,對呼吸系統正在發展、肺部正在發育的孩童來說,戴口罩肯定更加難受。

為何香港的口罩令不跟從國際指引,鼓勵家長和學校彈性處理,不強迫十二歲以下孩童戴口罩呢?

 

作者:王思慧

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