BNO│英國政府正式開展BNO簽證計劃 中國及港府隨宣佈反制措施│蘇文傑律師

2021-03-01


英國政府在1月31日正式開始為英國國民(海外)護照 (British Nationals Overseas) 的香港持有人提供特別的簽證服務,以作為入籍途徑。新措施引起中英雙方的摩擦,中國及香港政府隨宣佈反制措施,由1月31日起不再承認BNO為合法有效的旅遊及身份證明文件。

英國BNO簽證政策的詳情

新計劃容許BNO的香港持有人和他們的直系親屬(包括配偶、子女、同居收養伴侶、父母等)以更便利的方式移居英國。他們在英國逗留時限由半年延長至5年,期間可以留英工作或讀書,但並不會獲得政府的資助例如社會福利保障,待滿5年後便可申請定居身分,然後再過12個月即可申請成為英國公民。英國當局相信現在約有300萬名港人擁有符合新制的資格,而未來5年內當中大約30萬名港人會透過此途徑到當地定居。

要留意的是,如果合資格人士以家庭單位作申請,他們必須一家一同申請,BNO持有人需首先作網上申請以獲得一個參考編號,而其餘的家庭成員則需使用該編號作稍後申請。另外,如果申請者或其家人在不同時候前往英國,他們獲得的英國居留時間亦會不同,因此或有需要進一步申請獲得逗留英國的准許以達新制下的「5年要求」。

在申請BNO簽證時,申請人需先透過網上系統填寫申請表,並預約前往簽證申請中心的時間。申請人在申請前須預備好所需的證明文件,包括香港政府所發出的合資格旅遊證件、通過肺結核病測試的證明文件、在英國的居住證明及每月費用、申請人及同行人士能在英國維持生活6個月的證明。

中國及港府的反制措施

中國及港府在新政推行的首日不再承認BNO為合法有效的旅遊及身份證明文件,此舉代表港人未來不能夠於香港出入境時再使用BNO,需要使用特區護照或香港居民身分證進出香港。此外,乘客在登記前往香港時,航空公司亦會要求香港居民出示特區護照或身分證以核實身分。至於未持有其他旅遊證件的非中國籍香港居民,則需向入境處申請簽證身分書以作出入境和身分證明之用。

暫時而言,反制措施仍未見到其他進一步影響,但中國及港府在未來有機會作出進一步的反制措施,甚至不容許雙重國籍、吊銷香港永久性居民的資格等,屆時香港市民在透過新制入籍英國前便須有額外考慮。

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作者:蘇文傑律師

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