兒童牙齒︱甚麼是嬰兒奶瓶蛀牙?︱陳思昕牙科醫生

2021-06-03


有時家長帶小朋友來諮詢的時候,總會很錯愕為甚麼自己心愛的孩子的整個口腔都是蛀牙,十分嚇人,而他們在驚魂稍定後就會內疚地不停問醫生原因,希望知道他們在照顧孩子的過程中犯下了甚麼錯誤。在臨牀上,大多數患有嚴重全口蛀牙的一至兩歲嬰幼兒都喜愛躺在牀上邊喝奶邊睡覺,或是喝完奶沒有清潔牙齒就直接入睡。這樣的習慣容易導致「嬰兒奶瓶蛀牙」,我們在醫學上稱為「幼兒早期性齲齒」。

有不少家長認為只要遠離糖果及朱古力便可以減低蛀牙的機會。其實,不論人奶還是配方奶都含有天然糖分,當嬰幼兒躺著喝奶睡覺,以啜奶當作安撫奶嘴,又或是持續使用奶樽或吸管杯,都會令牙齒經常長時間接觸糖分。口腔中的蛀牙細菌會以糖分為食物大量繁殖,並產生酸性物質侵蝕牙齒的琺瑯質,慢慢形成蛀牙。如果沒有對蛀牙作出適當的早期處理,蛀牙便會像疫情般一發不可收拾地擴散到牙的神經組織及影響其他牙齒的健康。

乳齒日後會換牙,所以蛀掉也沒關係而不用處理?

很多人認為嬰幼兒即使乳齒蛀牙也沒有什麼大不了,反正在成長階段中會自然脫落換成恆齒。乳齒的確遲早會換成恆齒,但乳齒本身也有它們的功用,嬰幼兒的乳齒蛀牙是可能帶來意想不到的嚴重後果,當中包括 :

1. 影響日常生活 – 小孩即使在幼兒階段,也需要牙齒來咀嚼、說話和展現笑容。如果乳齒狀況有異影響咀嚼能力,就可能會導致小孩偏食,營養吸收欠佳。

2. 令小朋友不適: 如果蛀牙嚴重,會引致神經線劇痛和面腫,嚴重時會擴散到身體其他部分,出現發燒等不適狀況。這些問題都會影響他們的生活質素,包括有機會令小朋友未能專注於學習,影響成績。

3. 影響恆齒長出 – 每顆乳齒同時會為日後長出的恆齒兄弟先佔據着位置。如果乳齒過早脫落,則相鄰的牙齒可能會逐漸傾斜或移動至空缺的位置,減少齒顎可讓恆齒長出的空間。如果不及時治療,則可能會令恆齒生得較為擠擁或無法長出。而且,倘若乳齒蛀牙令牙根受感染,由於牙根下面往往便是藏在牙骨裏的恆齒,這都會影響恆齒的發育,例如令恆齒長出後有白斑或黃斑,這都是牙質不良的表徵。

預防嬰兒奶瓶蛀小貼士:

1. 家長切記不要和嬰幼兒共用餐具或牙刷,或是將小孩的奶嘴放進自己的口中,以防止口腔蛀牙病菌經口水傳播。

2. 有些家長會因為嬰兒不肯吃奶而在奶樽中加入糖水果汁等 ,千萬不要這樣做。請緊記糖分對於蛀牙細菌而言是生命的泉源,多多益善。

3. 安撫嬰幼兒睡覺時不要讓他們邊喝奶邊入睡,因為當中的糖分會殘留在牙齒上過夜,加上熟睡時口水分泌減少,這都會大大提高蛀牙的機會。

4. 除了早晚刷牙外,每次餵奶後,如果情況許可,家長可用乾淨的紗布或毛巾擦拭嬰兒的牙齦。幼兒年紀比較大的時候建議用清水漱口或飲水。

5. 當嬰幼兒開始長出牙時,就要開始刷牙,建議用適合兒童牙齒大小的牙刷和含少量氟化物的牙膏(可使用直到3歲)輕輕刷牙。

6. 為嬰幼兒戒除引致蛀牙的不良習慣永遠不會太遲。如果小孩目前是用奶樽邊喝甜飲邊入睡,那麼家長也可以嘗試用2至3週的時間逐漸用水稀釋奶樽內的飲品,直到完全稀釋至清水為止。

7. 良好的牙齒衛生習慣和定期前往牙醫進行檢查和清潔也對於終身擁有健康牙齒至關重要。

如有疑問,請向你信任的家庭牙醫查詢

提提你 – 你有權按自身需要選擇不同的牙科醫生,建議你參閱已上載於香港牙醫管理委員會的官方網頁上的註冊牙醫名單作出最符合你個人需要的選擇。以上內容旨在向你簡單介紹相關牙科程序的性質及影響,讓你在選擇牙醫及相關治療方法的時候能夠作出知情的決定。所有治療方法均有利有弊,關鍵是你必須對不同治療方法及程序有基本認識及了解相關風險。同時,以上內容不代表任何牙醫或牙科機構的專業意見或觀點,為你的健康著想,請向你的家庭牙醫尋求正式醫療意見。

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作者:陳思昕牙科醫生

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