美國留學︳美國頂尖大學和寄宿學校 招生新趨勢

2021-07-07


美國的大學由於選擇較廣泛,具備世界領先的科技教育,而且國際學生較多機會獲得獎學金,故在過去十多年,選擇到美國升學的香港學生愈來愈多。以下將分享美國寄宿學校和大學的獨特之處、疫情後的招生趨勢,以及報考需要注意的重要事項。

美國學校多樣性的特色

美國有大約二百五十所寄宿學校,它們都各自擁有獨特的教學理念、課程和課外活動。其中著名寄宿學校BerkshireSchool擁有一個飛行模擬器,其航空科學課程協助學生通過美國聯邦航空管理局的認證考試,並獲得飛行員執照;ChoateRosemaryHall擁有領先環境研究和教育中心,專為學生提供保護自然環境的課程;位於MillbrookSchool的TrevorZoo佔地超過六英畝,容納一百八十多種動物,讓學生在園內照顧動物以了解保護野生動物的重要。

美國二千六百所四年制大學都各有不同的文化和課程。例如波士頓學院篤信傳統天主教耶穌會,學生奉行耶穌會的價值觀:服務社會、發揮影響力和領導力;紐約大學的全球通識教育課程,容許學生在國外分校修讀一年文科課程;東北大學提供協作教育課程,結合課堂教學與實習機會。由於申請美國大學的數目沒有限制,我建議家長和學生在申請前先進行充分研究,了解心儀大學的特色、文化和收生標準,以作出最符合個人簡歷的大學選擇。

寄宿學校疫後招生趨勢

美國的寄宿學校在抗疫方面的表現備受讚賞,大多數學校都能確保學校社區安全,而且相比全球同齡學生,美國寄宿學校學生可以獲得相對理想的學習體驗,高中生更可以避免因疫情而造成的學術和體育表現的差距,得以把握大學的升學機會。

近年很多寄宿學校都將入學能力測試SSAT改為選擇項目,為學業優秀但SSAT成績不佳的學生提供了考進頂尖學校的機會。此外,學校亦會根據老師的推薦信來評核學生的學術和社交活動,惟疫情令課外活動機會減少,以致學生需要以非傳統方式展示喜好和興趣。

過往一年,學校因面對各種不明朗因素,導致出現過度收生的情況,以致往後幾年的收生名額將會減少。另外,因為近年無法親自到訪學校,亦導致申請者傾向同時申請多所學校,有寄宿學校在二○二一年的國內申請人數激增高達30%,而且國際學生的申請人數和國籍類別都有所增加,預計二○二二年後,美國寄宿學校的需求將持續強勁增長。

如何應對精英大學入學競爭

美國大學報名系統CommonApp於本年四月錄得國際學生的申請人數明顯急增,來自加拿大、英國和印度的申請增加22%至29%。排名首五十位或熱門學校的申請人數更錄得歷史性新高,例如備受香港學生歡迎的加州大學洛杉磯分校便創下了一萬四千名申請者的紀錄,但其錄取率卻低於11%。

我建議有志入讀美國頂尖大學的申請人,可以採取以下策略以提高入學機會:

1.雖然部分大學將標準能力測試SAT/ACT列為選擇項目,但在未有更多數據顯示該考試分數對收生表現未有影響前,提議申請人仍須報考並呈上SAT/ACT分數,以提升個人競爭力。

2.選擇提前申請心儀大學——這表示已選定該所大學,並承諾在錄取後到該校就讀,以示誠意和決心,從而增加被錄取的機會。但作出提前申請時,應留意自己的成績是否與大學的招生要求相若。

3.學生的興趣應更多元化——STEM和商業相關科目一向是國際學生的熱門之選,且競爭愈來愈激烈。但鑑於申請人數激增,故或可在個人簡歷中突出其他方面的興趣,如人文或社會科學等,以在純科學或商業興趣的申請人中突圍而出。

作者:馬賢慧 Jennifer Ma
周大福教育集團首席策略官及ARCH Education合夥創辦人

星島日報授權轉載

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