在職媽媽一起當----僱主侯嘉明Alyson與外傭Agnes的故事│PathFinders 融幼社

2021-08-06


侯嘉明(Alyson)既是一位才華橫溢的DJ和電台主持人,也是一名非常支持和關愛外傭的僱主。與為自己服務已久的外傭Agnes一起坐在奧海城的一家咖啡店接受此訪問,Alyson對Agnes的關懷和情感是溢於言表的,而這份感情並不是單向的。

二十四年前,Agnes離鄉別井,離開了家鄉菲律賓棉蘭老島來到香港謀生。特別的是,她其實從Alyson的丈夫Paul兒時就開始照料他!Agnes一路目睹了Paul成長,見證他與Alyson一起組建家庭。現在,Agnes又開始照看Paul的孩子了!


從Paul父親開始,Agnes已在Paul家照顧了兩代人,與他們建立了極為深厚的關係。被問及是甚麼讓她為這家人工作如此之久時,Agnes說起自己的原僱主 – Paul過世的父親 – 的時候,她眼含熱淚,回憶著為他工作的時光。

Agnes也有自己的孩子,大兒子 11 歲,小女兒 10 歲,兩個孩子都住在菲律賓。Agnes坦承,這份工作帶給她孩子們的機會是她留在香港的動力,她說:「這兩個孩子是我的珍寶,我總是告訴他們,我當外傭所做出的犧牲,都是為了他們。他們也能理解,儘管有時候這一點很難做到——因為他們實現自己的目標與理想時,我卻無法陪伴左右。」

 

和Agnes一樣,Alyson也是一位在職媽媽。當被問及Agnes是如何幫她協調職場和家庭責任時,Alyson脫口而出:「(她)在方方面面都有幫到我!」確實,Agnes一直都是Alyson和丈夫Paul生活中不可或缺的一份子,早在他們結婚前就已如此。Agnes甚至還幫忙籌備了Paul向Alyson的求婚大計,這一點,夫妻二人一直記憶猶新!

Alyson和Agnes說起這事時,嘴角都掛著笑容。起初這只是小情侶間的廚藝競賽,卻成為了求婚的基礎:在打算求婚那天晚上,Paul瞞著Alyson偷偷準備了三道精巧複雜的菜式。求婚前Alyson還不知就裏,直至看見Agnes就站在房間的角落,拿著電話將這一珍貴瞬間攝錄了下來,她才知道原來Paul要求婚!

毫無疑問,這兩個家庭都為對方提供了彌足珍貴的支持。Alyson說,作為在職媽媽的Agnes的經驗能夠讓她了解如何更好地成為一個在職媽媽。現在,作為兩個孩子的母親,她對此十分感激。很多時候,她們常一起籌劃大家都會喜歡的活動,讓孩子在Agnes和Paul不在家時能好好的玩和學習。Alyson對Agnes的信任是毋庸置疑的:她稱讚道,將孩子留給Agnes照看讓她無比放心。

被問及其他在職媽媽與外傭之間可能存在的問題時,Alyson指出「母親嫉妒外傭」是一個很普遍的問題:「孩子們常常會與外傭長時間相處,因此比起媽媽,他們可能會更喜歡外傭來照顧安撫自己。」Alyson就此強調了將外傭看作「家庭的延伸而非外人」的重要性。

值得一提的是,Alyson和Agnes都激動地提起了讓Agnes的兩個孩子從菲律賓前來香港玩的計劃。雖然計劃因為新冠疫情而擱置了,但她們都對此感到非常興奮,期待倆家的孩子可以見面,或許還能建立起長久的友情。

在每年的家庭假期時,Alyson和Paul都會貼心地送Agnes回家鄉探望孩子。不過,這也會產生相當多的問題。Alyson和Agnes都笑著回憶起,有次Agnes耽擱了回香港的時間,全家人天天都翹首盼著她回來!

Alyson認為,要給外傭提供更好的支持,重點是要保持良好溝通,尤其是要理解外傭們的需求。她提到,疫情期間許多外傭都面臨與自己孩子分隔兩地的難題,所以,推心置腹地提供一些額外的支持能在很大程度上緩解外傭的孤獨感。

Agnes和Alyson二位展現出的同理心以及她們為對方在職媽媽角色提供的支持,都是反映融幼社的價值觀與舉辦#WorkingMomsHK活動的初衷。她們正是融幼社「讓所有孩子都有一個公平的起點」願景的絕佳例子。

作者:PathFinders 融幼社

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